Hammam turc | Bains turcs à Istanbul

De toutes les choses à faire à Istanbul , comme Istanbul a une tradition de bains turcs remontant à des milliers d’années, l’une des expériences les plus culturelles que vous puissiez vivre est d’aller dans un hammam ou un bain turc d’Istanbul.

La plupart des hammams d’Istanbul sont ornés de marbre et ont de hauts plafonds en forme de dôme.

Il y a des dalles chauffantes sur lesquelles les baigneurs transpirent et discutent.

bain turc
Le harem du sultan se baignait autrefois dans ce bain turc royal du palais de Topkapi. Photo : Christina Pfeiffer

Heureusement, de nombreux hammams turcs de la capitale s’adressent aux étrangers et proposent une variété de traitements.

L’expérience du hammam turc va des salles de bains économiques à faire soi-même, où l’on vous fournit du savon, du shampoing et une serviette, jusqu’au traitement royal dans le spa d’un hôtel cinq étoiles de luxe.

Hammam traditionnel d’Istanbul

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Hammam turc historique au palais de Topkapi. Photo : Christina Pfeiffer
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Hamam contemporain d’Istanbul au Ritz Carlton. Photo: Ritz Carlton

Au hammam turc Suleymaniye , la brochure propose “une assurance-vie gratuite pendant la toilette au hammam et un service de navette”.

C’était suffisant pour me décourager !

J’ai pris un peu de courage et j’ai dérivé vers Cemberlitas Hamami, en partie attiré par le bâtiment conçu par le grand architecte ottoman Sinan et en partie parce que je sentais que j’avais besoin de faire l’expérience d’un hammam turc à Istanbul.

La réception était remplie d’hommes de différentes formes portant à peine plus que des serviettes enroulées autour de leur taille.

J’ai réprimé l’envie de fuir lorsque le préposé a poussé un menu devant moi.

“D’abord, vous sélectionnez un traitement, puis il vous montre un hammam pour femmes”, a-t-il dit en désignant un adolescent débraillé.

Incapable de se concentrer sur le menu, une image de moi allongé nu dans une vaste salle de marbre pleine d’inconnus bruyants tout en étant pétri et frotté par une masseuse turque costaud n’avait pas vraiment beaucoup d’attrait.

Le luxe d’un bain turc

Heureusement, il existe de nombreux hôtels de luxe dans la ville – dont le Four Seasons, le Ritz Carlton et le Ciragan Palace Kempinski – qui disposent de hammams privés.

Une rencontre avec un hammam turc cinq étoiles semblait beaucoup plus attrayante.

Plutôt que de se baigner dans une grande salle commune, les clients sont traités dans de petites salles de hammam en marbre décorées avec des aménagements design et équipées de tout ce que vous attendez d’un spa de villégiature de luxe.

spa turc de luxe
Un hammam à Istanbul peut être une expérience luxueuse dans l’un des spas des hôtels d’Istanbul. Photo: Ritz Carlton

Vous y trouverez des peignoirs en tissu éponge épais, des huiles d’aromathérapie parfumées, des articles de toilette de marque, des tisanes et des salons luxueusement meublés.

Je me suis retrouvée dans le spa de l’opulent Ritz Carlton dans le quartier branché de Beyoglu.

Après 10 minutes dans un petit hammam, j’ai été guidé dans la salle du hammam en forme d’anneau tapissée de marbre gris clair provenant des carrières de la région d’Afyon en Turquie.

L’eau jaillissait des robinets en bronze ornés et des carreaux bleus d’Iznik avec des motifs floraux décoraient les murs.

Au centre de la pièce se trouvait une estrade ronde en marbre inspirée d’un hammam turc du XVIe siècle.

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Piscine fraîche au Ritz Carlton d’Istanbul. Photo: Ritz Carlton

Ma servante était une femme d’âge moyen appelée Fatima. Elle s’est déshabillée en maillot de bain une pièce bleu et s’est mise au travail.

Je m’étais inscrit au Ritz-Carlton Ultimate Hamam Treatment. Mais j’aurais aimé choisir l’un des traitements les plus décadents, comme le massage royal à six mains du sultan ou un bain de miel et de lait ou de vin.

« Hammam pour la première fois ? demanda Fatima. J’ai hoché la tête.

“Toi bébé, moi maman,” répondit-elle en me tapotant le bras.

Même si la pièce était assez grande pour accueillir deux douzaines de corps, contrairement aux hammams traditionnels, il n’y avait personne d’autre que Fatima et moi.

“Bébé allongé ici,” dit-elle en montrant la dalle chauffante au centre de la pièce.

Je pris ma place à contrecœur sur le lit de pierre.

Elle a versé de l’eau chaude sur mon corps avec un bol en cuivre magnifiquement gravé, puis m’a frotté de la tête aux pieds.

J’ai été éclaboussé avec plus d’eau et savonné avec un corps parfumé.

Puis elle a commencé le massage et j’ai eu l’impression d’être au paradis.

À la fin du traitement, Fatima avait un sourire d’une oreille à l’autre. Elle me tapota à nouveau l’épaule alors que je quittais la salle de marbre.

“Vous belle; vous princesse », dit-elle. Et après ce traitement, je me suis certainement sentie comme une princesse.

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Hamam d’Istanbul au Ritz Carlton. Photo: Ritz Carlton

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Hammam turc Bain turc à Istanbul

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