15 meilleurs endroits à visiter à West Sussex (Angleterre)

Loin de l’étalement londonien, le West Sussex se trouve sur la côte sud où le littoral de la Manche est bordé de villes et de stations balnéaires continues.

Beaucoup d’entre eux, comme Chichester et Arundel, sont historiques et possèdent de fascinants monuments romains, saxons et médiévaux.

D’autres, comme Worthing et Bognor Regis, sont des centres de vacances, exploitant le climat ensoleillé et les plages de galets pour des journées d’été sans soucis.

À l’intérieur des terres se trouvent les collines de craie arrondies des South Downs, une région de chaumières, de murs en silex et de bourgs raffinés.

C’est l’endroit idéal pour les balades à vélo et les promenades dans le parc national et les visites de villages idylliques avec des pubs de campagne.

Explorons les meilleurs endroits à visiter dans le West Sussex :

1. Chichester

ChichesterSource: wikipedia
Chichester

Comme l’indique le suffixe «ester» dans le nom, Chichester a une histoire romaine.

Mais cela pourrait aussi être la première histoire romaine de la Grande-Bretagne car Chichester a pu être l’endroit où l’armée de Claudius a débarqué en 43 après JC. Comme vous le voyez maintenant, Chichester est une ville géorgienne sophistiquée tout droit sortie d’un roman de Jane Austen.

Dans l’une de ses nombreuses maisons de ville se trouve la Pallant House Gallery, avec une cache d’art britannique du XXe siècle de Lucien Freud, David Bomberg, Peter Blake et bien d’autres.

La cathédrale de Chichester, de 1075, a l’honneur d’être la seule cathédrale anglaise visible de la mer, et les jardins fortifiés du palais de l’évêque sont une oasis secrète de couleurs vives au printemps et en été.

2. Arundel

Château d'ArundelSource: flickr
Château d’Arundel

Dans la splendeur des South Downs, Arundel est une ville adorable commandée par l’un des châteaux médiévaux les plus complets d’Angleterre.

Arundel a été mentionné dans le Domesday Book en 1086, et le château avait été fondé en 1067 quelques mois après la conquête normande de l’Angleterre.

Il a été endommagé pendant la guerre civile dans les années 1600, mais a été restauré dans les années 1700 et est maintenant l’une des attractions les plus visitées du Sussex, avec un arsenal, une chapelle, des douves sèches et des vues sur la rivière Arun et la campagne depuis ses tours de contes de fées.

La cathédrale d’Arundel peut ressembler à tout le monde comme si elle était médiévale, mais date en fait des années 1800, a un style gothique français et a été conçue par Joseph Hansom, célèbre pour ses taxis tirés par des chevaux de la Hanse.

3. Petworth

Maison PetworthSource: flickr
Maison Petworth

Avec un mélange enivrant d’art, de charmantes vieilles rues et d’histoire, Petworth est une ville merveilleuse dans les South Downs.

Il faut commencer par Petworth House, dont le propriétaire du XIXe siècle, George Wyndham, était un ami proche de JMW Turner, venu peindre le parc aux cerfs dans les années 1820.

La maison seigneuriale, propriété du National Trust, a beaucoup de peintures de Turner, et des scènes du film acclamé, M. Turner ont été tournées ici.

Le centre de Petworth est un plaisir, en particulier sur Lombard Street, une étroite ruelle pavée qui serpente jusqu’à la cour de l’église St Mary.

Étant une petite ville aisée, il y a beaucoup de magasins d’antiquités, de boutiques d’artisans et de galeries à parcourir.

4. Parc national des South Downs

Parc national des South DownsSource: flickr
Parc national des South Downs

Une large bande à travers le milieu du comté est devenue un parc national en 2011. Une grande partie de ce paysage est constituée de plaines de craie arrondies et herbeuses qui atteignent des hauteurs substantielles, mais permettent également des promenades faciles pour leurs pentes douces.

Tous les quelques kilomètres dans n’importe quelle direction, il y aura un village au toit de chaume avec un bed & breakfast et un pub, et si vous êtes prêt pour l’aventure, le South Downs Way est un sentier de 160 km entre Hampshire et East Sussex.

Dans le West Sussex, il y a beaucoup à voir dans les zones rurales.

Juste au nord de Worthing se trouve Cissbury Ring, où les cultures néolithiques exploitaient le silex.

La plus haute colline, Blackdown, culmine à 280 mètres et c’est là que le poète lauréat Alfred, Lord Tennyson, a pris sa retraite à la fin du XIXe siècle.

5. Worthing

Jetée de WorthingSource: flickr
Jetée de Worthing

La plus grande ville de West Sussex a eu le sobriquet «Sunny Worthing» depuis le 19ème siècle lorsque les Victoriens aisés ont commencé à arriver pour leurs vacances.

L’âge d’or du bord de mer britannique est révolu depuis longtemps, mais Worthing donne l’impression d’une ville ouvrière en bon état, qui peut se transformer en station balnéaire dès que le soleil se lève.

La jetée date de 1862 et est un bâtiment classé, avec un salon de thé récemment rénové.

Worthing possède toutes les commodités d’une ville, mais vous êtes également juste à côté des pentes inférieures des South Downs.

Et dans le quartier Sompting juste à l’ouest de Worthing, il y a une église St Mary, un bâtiment anglo-saxon très historique achevé bien avant l’arrivée de Guillaume le Conquérant et en très bon état pour son âge.

6. Shoreham-by-Sea

Shoreham-by-SeaSource: flickr
Shoreham-by-Sea

La plupart des gens connaissent Shoreham pour son aéroport, ce qui est mieux qu’il n’y paraît: il n’y a pas de vols aériens et l’aéroport est principalement destiné aux démonstrations de voltige publiques et aux pilotes privés.

Il y a un centre d’accueil au terminal, qui est un élégant bâtiment art déco achevé en 1936. La plage de Shoreham est sur un immense banc de sable, qui a été développé dans un quartier résidentiel haut de gamme.

La longue plage de galets est agréable pour les promenades à tout moment de l’année, et le paysage marin ici a été peint par John Constable en 1828. Shoreham Fort est un rappel particulier d’un épisode oublié de l’histoire.

Il a été construit dans les années 1850 alors qu’il y avait une réelle inquiétude face à une invasion française sous le règne de Napoléon III. Les fossés, le mur de canon, la plate-forme des canons et les caponnières ont tous été restaurés récemment.

7. Horsham

HorshamSource: wikia
Horsham

Dans le Weald, une crête vallonnée qui balaie le centre et le nord du comté, Horsham est une ville de marché prospère et intelligente nichée dans une belle campagne.

Vous n’avez guère besoin de quitter la ville avant de vous promener dans les espaces verts paisibles de la réserve naturelle locale de Warnham aux divers aspects écologiques ou des étangs de Sumners, 40 hectares de lacs isolés.

En tant que l’une des plus grandes villes de la région, Horsham est une destination de shopping et son centre est plein de charme d’époque, avec des maisons élégantes de l’époque victorienne et géorgienne.

Un résident géorgien était Percy Bysshe Shelley, le poète romantique né ici en 1792 et futur mari de Mary Shelley, auteur de Frankenstein.

Le musée Horsham vous dira tout sur cette connexion et bien plus encore.

8. Amberley

Musée AmberleySource: flickr
Musée Amberley

Il y a une nature sans tache de tous les côtés de ce magnifique village du parc national des South Downs.

Amberley, sur la rive est de l’Arun, est connue pour ses chaumières, dont beaucoup avec des murs décorés de silex et des jardins fleuris à l’avant.

Il y a des salons de thé au bord de la rivière et des auberges servant des plats de pub traditionnels.

Mais si vous êtes d’humeur pour un festin seigneurial, vous pouvez vous diriger vers le château d’Amberley, qui est un manoir fortifié des années 1300 et maintenant un hôtel et un restaurant.

En ce qui concerne la campagne, l’Amberley Wild Brooks se trouve dans la plaine inondable d’Arun et abrite une variété de sauvagine en hiver, tandis que le musée d’Amberley est dédié aux anciens métiers de la région comme l’impression et la poterie, et dispose d’une caserne de pompiers des années 1950 et d’un étroit voie ferrée à vapeur de jauge.

9. Midhurst

Maison Cowdray, MidhurstSource: flickr
Maison Cowdray, Midhurst

Dans le Sussex Weald, Midhurst est une ville de campagne qui a des histoires passionnantes à raconter.

La ville a tracé son propre sentier patrimonial qui vous emmène dans un ancien fort de l’âge du fer et vous indique les maisons médiévales, géorgiennes et victoriennes les plus importantes de la ville.

Il y a plus de 100 bâtiments classés en tout, et aucun n’est aussi mystérieux et impressionnant que Cowdray House.

C’était l’une des demeures Tudor les plus prestigieuses d’Angleterre: Henry VIII et Elizabeth I y ont séjourné, et Guy Fawkes y a travaillé à la fin des années 1500.

La maison a été détruite par un incendie en 1793, mais la plupart des tours et des murs de la maison survivent pour créer une ruine spectrale.

10. Littlehampton

LittlehamptonSource: flickr
Littlehampton

À l’embouchure de l’Arun, Littlehampton est une ville balnéaire avec plus d’une sensation de terre à des stations comme Worthing et Bognor.

La partie la plus traditionnelle est le port historique le long de la rive est de l’estuaire de la rivière, où les anciennes maisons au bord de l’eau pour les pêcheurs sont maintenant des cafés et des fish and chips.

Il y a une nouvelle promenade au bord de l’eau et vous pouvez marcher jusqu’à Harbor Park sur le front de mer, qui bourdonne de visiteurs les jours plus chauds et offre beaucoup de choses à faire aux enfants.

Vous prenez un ferry pour la rive est de l’Arun et regardez en arrière tous les vieux bâtiments au bord de l’eau, ou vous promenez le long de la plage où il y a des divertissements séculaires comme le pitch & putt, le golf fou et un petit chemin de fer.

11. Fishbourne

Palais romain de FishbourneSource: flickr
Palais romain de Fishbourne

À seulement un arrêt du train à l’ouest de Chichester, Fishbourne a quelques grandes attractions pour rendre le voyage nécessaire.

L’attraction phare est le palais romain de Fishbourne, qui est un musée archéologique préservant le rez-de-chaussée d’un palais et d’un fort d’approvisionnement établi en 43 après JC, première année de l’invasion romaine.

Ce qui est intrigant, c’est la façon dont le palais a été mis à jour, avec des mosaïques en noir et blanc simples recouvertes dans les années suivantes par de glorieux exemples d’artisanat comme le Cupidon parfaitement conservé sur une mosaïque de dauphins.

Fishbourne borde également la zone de beauté naturelle du port de Chichester, l’un des seuls ports naturels non développés d’Angleterre: un paradis pour les plaisanciers et un paradis pour la faune côtière.

12. Bosham

BoshamSource: flickr
Bosham

À quelques minutes de la frontière du Hampshire, Bosham est un village incroyablement mignon niché à côté d’une crique sur le port de Chichester.

Au Moyen Âge, c’était l’une des villes les plus prestigieuses du Sussex, et était même mentionnée dans la Tapisserie des Bayeaux.

Le roi Canute avait un palais ici au début du XIe siècle et sa jeune fille est enterrée à l’église Holy Trinity.

Ce bâtiment passionnant a un mélange d’architecture saxonne et normande et est l’un des sites incontournables du village.

Le front de mer et Bosham Quay sont adorables avec une atmosphère maritime rustique et une vue imprenable sur le port de Chichester.

13. Bognor Regis

Bognor RegisSource: flickr
Bognor Regis

La station balnéaire de Bognor Regis est synonyme de vacances balnéaires britanniques, le genre de vacances que presque tout le monde dans le pays avait l’habitude de prendre jusqu’à l’arrivée des vols bon marché à l’étranger dans les années 1970.

Une explication de la montée rapide de Bognor était une bizarrerie du climat, car cet endroit reçoit plus d’heures d’ensoleillement par an que partout ailleurs au Royaume-Uni. Et en juillet et août, ses charmes sont les plus évidents, lorsque vous pouvez déplier une chaise longue et bronzer sur les vastes plages de galets, aller déjeuner dans un restaurant en bord de mer et déambuler dans les jardins fleuris de la ville à Hotham and Marine Park.

La jetée est le lieu de la compétition internationale des hommes-oiseaux au début de septembre, lorsque des «hommes-oiseaux» humains tentent de s’envoler au bout de celle-ci.

Vous pouvez deviner comment cela se passe!

14. Bramber

Château de BramberSource: flickr
Château de Bramber

Pour un village anglais, Bramber est un lieu très axé sur les visiteurs, avec plusieurs restaurants le long de sa pittoresque rue principale «la St». Le cadre est aussi charmant que dans les South Downs, avec des murs en silex et des cottages revêtus de lierre et de glycine.

Pour faire du tourisme, vous pouvez vous frayer un chemin jusqu’aux ruines du château de Bramber.

Comme de nombreuses fortifications anglaises, ce monument a été puni pendant la guerre civile anglaise, mais des sections de ses murs sont toujours là et vous pouvez distinguer les travaux de terrassement de la motte normande et du château de Bailey.

Le meilleur de tous est St Mary’s House, également sur la rue St.

Beaucoup appellent cette merveille Tudor la meilleure maison en bois du West Sussex, et l’intérieur a peint des pièces lambrissées dans le style élisabéthain en trompe-l’œil.

15. Haywards Heath

Le National Trust Garden à NymansSource: flickr
Le National Trust Garden à Nymans

L’une des plus grandes villes du comté, Haywards Heath est un endroit prospère et prospère, parfait pour un repas ou une sortie shopping.

Mais pour les touristes, la meilleure chose à ce sujet est la proximité de certaines des propriétés les plus vénérées du National Trust du West Sussex.

Nymans et Wakehurst Place sont les incontournables de la région.

Le premier est un jardin de campagne anglais divin dans le style Arts and Crafts du début du XXe siècle autour des ruines d’un manoir «Jacobethan» qui a été ravagé par le feu dans les années 30 et se présente aujourd’hui comme une ruine solennelle.

Wakehurst Place, quant à lui, est géré par les jardins botaniques royaux et a aménagé des zones humides, des bois, des étangs et des jardins clos sur deux kilomètres carrés.

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