15 meilleures choses à faire à Wells (Somerset, Angleterre)

La plus petite ville cathédrale d’Angleterre, Wells abrite 10 000 personnes au pied sud des collines de Mendip.

Appelé ainsi pour les sources naturelles dans le parc de la cathédrale, Wells est devenu un évêché au 10ème siècle, et depuis le 13ème siècle a partagé un diocèse avec Bath.

L’enceinte ecclésiastique fortifiée, composée de la glorieuse cathédrale, du palais épiscopal à douves et des résidences pour le clergé, est merveilleusement préservée et a même une rue à peine changée depuis le 14ème siècle.

Les collines de Mendip se trouvent dans une zone d’une beauté exceptionnelle, et dans les contreforts, vous pouvez visiter des jardins offrant une vue imprenable sur la ville et sa cathédrale.

Si vous avez vu le film de Simon Pegg, Hot Fuzz, vous connaîtrez des sites tels que la place du marché et l’église St Cuthbert de la ville fictive de Sandford.

Explorons les meilleures choses à faire à Wells :

1. Cathédrale de Wells

Cathédrale de WellsSource: ian woolcock / shutterstock
Cathédrale de Wells

Première cathédrale d’Europe conçue uniquement dans le style gothique, la cathédrale de Wells a été commencée en 1176 et les travaux se poursuivront pendant les 300 prochaines années.

Il est salué comme l’un des meilleurs du pays, et le style dominant est le style anglais primitif, évident dans les piliers cannelés, les arcades pointues et les chapiteaux aux motifs feuillagés.

La séduisante façade ouest de la cathédrale mesure 46 mètres de diamètre et compte plus de 300 personnages sculptés.

Dans la traversée, les ingénieuses arches en ciseaux de 1338 apportent un soutien supplémentaire à la tour sans équivalent dans l’architecture médiévale.

La cathédrale de Wells est également dotée d’une quantité inégalée de vitraux médiévaux, incarnés par l’Arbre de Jessé à l’extrémité est du chœur, installé dans les années 1340 et utilisant la nouvelle technique de coloration à l’argent.

2. Palais épiscopal

Palais épiscopalSource: Fotomicar / shutterstock
Palais épiscopal

Commencé après l’évêque de Bath du XIIIe siècle, Jocelin de Wells a reçu l’autorisation royale de construire une résidence et un parc aux cerfs, le palais épiscopal reste le siège des évêques de Bath et Wells.

Le palais sort de l’ordinaire pour un édifice ecclésiastique car il est défendu par un fossé et des murs fortifiés.

Après être passé sous la guérite, vous arriverez sur une pelouse de croquet immaculée.

Celle-ci est délimitée par la chapelle et les ruines de la grande salle du 13ème siècle, laissées tomber en ruine après la vente du toit en plomb au 16ème siècle.

Vous pourrez découvrir ces vestiges, ainsi que le sous-sol voûté et la chapelle privée de l’évêque de la même époque.

Il y a aussi 14 hectares de jardins à thème cachés dans les douves et les remparts, avec des roses, des bordures herbacées et un arboretum.

Vous pouvez passer un peu plus longtemps dans cette scène raréfiée au restaurant Bishop’s Table.

3. Clôture des vicaires

Fermeture des vicairesSource: Barnes Ian / shutterstock
Fermeture des vicaires

La plus ancienne rue médiévale planifiée d’Europe, la phénoménale Vicars ‘Close a été tracée au milieu du 14ème siècle.

La rue a été construite pour abriter les prêtres de la cathédrale, connue sous le nom de Vicars Choral.

La plupart des maisons que vous pouvez voir ont été construites en 1361, tandis que les autres ont été achevées en 1412. À cette époque, la cathédrale comptait 42 vicaires et chacun avait sa propre maison.

Une charte d’Elizabeth Ier a réduit ce nombre à 20, et aujourd’hui il y a 12 vicaires à la fin.

La Réforme au 16ème siècle a permis le mariage clérical, c’est pourquoi quelques paires de maisons ont été combinées en une seule propriété pour accueillir des familles plus nombreuses.

Les grands puits de cheminée caractéristiques des maisons sont apparus plus tard au XVe siècle, lorsque le charbon a remplacé le bois comme principal combustible domestique.

Chacun est orné des armoiries de l’évêque et des chanoines du jour.

4. Wells Market Place

Place du marché de WellsSource: irisphoto1 / shutterstock
Place du marché de Wells

Centre de vie depuis plus de 800 ans, la belle Market Place de Wells a une forme de crochet, tournant à un angle aigu sur son extrémité est où vous serez confronté au solennel hôtel de ville géorgien (1779). Également sur le côté est se trouvent deux portes d’accès à l’enceinte ecclésiastique fortifiée, qui sont toutes deux des bâtiments classés Grade I.

Au sud se trouve le Bishop’s Eye, datant de 1450 et coiffé de quatre tourelles.

La façade ouest a tracé des fenêtres, des niches de statues et des armoiries au-dessus du portail.

Et à côté du Bishop’s Eye se trouve le porche sans le sou, construit à peu près à la même époque et prenant son nom des mendiants qui demanderaient l’aumône à cet endroit.

Voir les fines moulures végétales au-dessus de la voûte et les armoiries au-dessus ornées d’un ange.

5. Musée Wells et Mendip

Musée Wells et MendipSource: Musée Wells & Mendip / facebook
Musée Wells et Mendip

Ce musée régional concis mais bien organisé se trouve dans la maison historique des chanceliers, qui date principalement des XVIIe et XVIIIe siècles, mais dont les éléments remontent à 200 ans plus tôt.

La plupart des objets proviennent des collines de Mendip, habitées depuis la préhistoire.

Il y a des outils de l’âge de pierre et des pièces de poterie de l’âge du fer dans la salle Balch, ainsi que les os médiévaux d’une femme, décrite comme la «sorcière de Wookey». Plus d’informations sur elle plus tard.

Les collines de Mendip sont également la principale source des collections de la salle de géologie, et vous pouvez examiner les fougères du Carbonifère, les ammonites et les poissons du Jurassique.

Le plus impressionnant est le squelette fossilisé jurassique d’un ichtyosaure exposé dans le hall d’entrée.

Le Netherworld of Mendip a des comptes rendus d’expéditions spéléologiques dans les grottes de la chaîne, tandis que la Wells City Gallery possède des artefacts quotidiens révélant la vie locale dans les années 1700 et 1800.

6. Église St Cuthbert

 Église St CuthbertSource: Will Iredale / shutterstock
Église St Cuthbert

La plus grande église paroissiale de Somerset est si grande que les gens la confondent parfois avec la cathédrale de Wells.

Remplaçant une église saxonne, ce monument classé Grade I a d’abord été construit dans le style gothique anglais primitif dans les années 1200, puis remanié dans les années 1400, le laissant avec une architecture perpendiculaire sublime.

Il y a un fragment du design anglais primitif dans les piliers de l’arcade de la nef.

Entrez pour admirer le plafond lambrissé du XVe siècle, qui avait été caché par le plâtre pendant 200 ans jusqu’aux années 1960.

Voir également la chaire, sculptée en 1636 et ornée des armoiries de Charles Ier et Charles II. Sur le mur est se trouve un fragment d’un retable du XIIIe siècle, découvert en 1848, tandis qu’il y a un autre retable magnifique représentant l’arbre de Jessé dans le transept sud et façonné en 1470. Si vous connaissez le film Hot Fuzz, vous reconnaîtrez St Cuthbert est l’église de Sandford, et elle apparaît le plus dans la scène lorsque le journaliste local est tué par une chute de pinacle.

7. Le vieux doyen

Le vieux doyenSource: Mike Searle / Wikimedia
Le vieux doyen

Longtemps résidence du chef du chapitre de la cathédrale de Wells, ce bâtiment crénelé sur Cathedral Green a été plus récemment occupé par des bureaux diocésains.

L’architecture la plus ancienne de l’ancien doyen classé Grade I remonte au 12ème siècle et le bâtiment a été agrandi au 15ème et 17ème siècle.

À l’été 2018, il a été annoncé que le site était mis en vente pour collecter des fonds pour de nouveaux bureaux diocésains à la périphérie de la ville.

Mais en août 2018, il était encore possible de visiter le jardin de style Tudor, caché derrière le mur de pierre dominant du complexe.

Cela ouvre le mercredi matin et a les mêmes espèces plantées par le doyen et le premier naturaliste William Turner au milieu du 16ème siècle.

8. Bishop’s Barn

Grange de l'évêqueSource: Derek Andrews / Wikimedia
Grange de l’évêque

Sur Silver Street, vous pouvez faire une halte pour voir une grange à dîme du XVe siècle qui a été donnée à la ville par l’évêque Lord Arthur Hervey en 1887. La grange de l’évêque est construite à partir de calcaire local et possède des habillages de fenêtres et de portes en pierre de taille extraits à Doulting en les collines de Mendip.

En tant que grange à dîme, elle aurait stocké le grain payé à titre de taxe à l’église.

Dans les années 1970, le Bishop’s Barn était utilisé comme salle de concert, et des groupes comme Slade et Status Quo y jouaient, devant des foules aussi grandes que 1500. Aujourd’hui, le bâtiment est loué comme lieu d’événements privés, tracé par des pelouses et un kiosque à musique.

9. Mendip Hills

Mendip HillsSource: stocker1970 / shutterstock
Mendip Hills

Wells se trouve sous la crête sud des collines de calcaire carbonifère qui sont conservées comme une zone de beauté naturelle exceptionnelle.

Vous n’avez pas besoin de voyager loin pour apprécier la splendeur des collines de Mendip, car immédiatement à l’extérieur de Wells, il y a des vues émouvantes sur la ville et la vallée d’Avalon.

La campagne de la chaîne est très pittoresque, avec des pâturages délimités par des murs en pierres sèches, tandis que les monuments néolithiques, de l’âge du bronze et de l’âge du fer comme les tumulus et les forts créent un air de mystère.

Il y a beaucoup à faire pour les familles près de Wells dans les gorges et les grottes.

Vous êtes également à 10 minutes en voiture du deuxième point culminant, Pen Hill, à 305 mètres d’altitude.

Choisissez une journée claire et le paysage ici est incroyable.

Il y a une vue spectaculaire sur Wells et les Somerset Levels, mais à l’horizon, vous pouvez distinguer les différentes chaînes du Somerset comme Blackdown, Quantock et Brendon Hills.

10. Grottes de Wookey Hole

Grottes de Wookey HoleSource: Shreyas Chandaria / shutterstock
Grottes de Wookey Hole

L’un des premiers ports d’escale dans les collines de Mendip est cet ensemble de grottes creusées dans le calcaire par les eaux souterraines acides.

Il y a une stalagmite particulière dans la première chambre, qui a engendré une légende sur une sorcière médiévale transformée en pierre après avoir été éclaboussée d’eau bénite par un moine.

Les grottes ont un éclairage d’ambiance et une température constante et froide de 11 ° C, ce qui est parfait pour l’affinage du cheddar, comme vous le verrez.

Sur la surface se trouve une papeterie victorienne où vous pouvez découvrir comment le papier était autrefois fabriqué à la main à partir de coton.

Pour les familles, il y a une exposition de modèles de dinosaures grandeur nature, un théâtre pour les artistes de cirque et un parcours de golf d’aventure de neuf trous.

11. Gorge d’Ebbor

Gorge d'EbborSource: Andy Walker le randonneur / Flickr
Gorge d’Ebbor

Une autre excursion intéressante dans les collines de Mendip est cette gorge de calcaire appartenant au National Trust depuis 1967. La gorge d’Ebbor a été creusée dans le calcaire carbonifère de Clifton Down par l’eau de fonte à l’époque du Pléistocène.

Vous pourriez facilement perdre toute une journée d’été à pagayer dans les ruisseaux, à vous aventurer à travers les bois et à admirer la végétation inhabituelle qui fleurit dans cet environnement humide.

Les grottes le long de la gorge ont été habitées pendant des dizaines de milliers d’années: des outils en silex néolithiques, des poteries de l’âge du bronze et des restes humains ont été découverts, ainsi que des os d’animaux arctiques de la dernière période glaciaire, notamment des lemmings arctiques, des lemmings de Norvège, des rennes et des pikas des steppes. .

12. Jardin de Stoberry Park

Jardin de Stoberry ParkSource: Dave Woan / facebook
Jardin de Stoberry Park

Une partie de la magie de ce jardin de six acres à l’extérieur de Wells vient de ses paysages enchanteurs.

Stoberry Garden se trouve sur un terrain élevé surplombant la vallée d’Avalon.

Associé au paysage naturaliste des étangs de faune, des bordures, du potager, du jardin en contrebas, des murs et de la promenade à la chaux, il y a de belles vues sur la cathédrale de Wells et sur la vallée d’Avalon jusqu’à Glastonbury Tor au loin.

Vous trouverez des sculptures dans des endroits inattendus et une émeute de couleurs du printemps à l’automne, alors que les bulbes, les iris, les fleurs sauvages, les roses et les sauves fleurissent en séquence.

13. Milton Lodge Gardens

Si vous êtes tombé amoureux de la vue sur Wells depuis les collines de Mendip, il y a un autre jardin avec des panoramas majestueux sur la cathédrale et la vallée d’Avalon.

Aménagé en terrasses sur un gradient, Milton Lodge Gardens est dans le style Arts and Crafts, datant du début du 20ème siècle.

Il a été aménagé par l’arrière-grand-père du propriétaire actuel spécifiquement pour profiter au maximum de ces vues inspirantes, et dispose de quatre terrasses, d’une combe (petite vallée) et d’un étang aux nénuphars.

Les jardins se trouvent sur le terrain d’une maison du XVIIIe siècle, et ont également accès à un arboretum planté lors de la construction de la maison.

Visitez les mardis, mercredis, dimanches et jours fériés de Pâques à fin octobre.

14. Cimetière de l’hôpital de Mendip

Cimetière de l'hôpital de MendipSource: Cimetière de l’hôpital de Mendip / facebook
Cimetière de l’hôpital de Mendip

Fermé depuis 1991 L’hôpital Mendip a été fondé en 1848 sous le nom de «Somerset and Bath Pauper Lunatic Asylum». En 1873, l’hôpital a acheté un lopin de terre au large de Bath Road à Wells pour l’utiliser comme cimetière, et cela a été préservé par des bénévoles en tant que réserve naturelle.

Quelque 2 900 personnes, pour la plupart des personnes souffrant de troubles psychologiques, ont été enterrées ici dans des tombes anonymes, la dernière ayant eu lieu il y a plus de 50 ans.

Le cimetière ouvre régulièrement et possède une chapelle restaurée avec une petite exposition poignante sur l’histoire de l’asile.

15. Wells Outdoor Market

Marché en plein air de WellsSource: Marché Wells / facebook
Marché en plein air de Wells

La place du marché historique est toujours utilisée pour le commerce en plein air les mercredis et samedis toute l’année.

Achetez ici des spécialités culinaires, des fruits et légumes, des livres, des vêtements, des tissus, des jeux, des accessoires et aussi de l’inspiration pour des cadeaux à Noël.

Le droit de Wells de tenir des marchés remonte à l’époque de l’évêque Robert au 12ème siècle, et une partie de cette tradition est la foire de la charte, avec des manèges et des divertissements forains mis en place sur la place du marché en mai, puis à nouveau en novembre pour le carnaval. Équitable.

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