15 meilleures choses à faire à Marlborough (Wiltshire, Angleterre)

Dans les collines de craie ondulantes des North Wessex Downs, Marlborough est une ville parfaite sur la route historique de Londres à Bath.

La rue principale de Marlborough, le long de cette ancienne route, est plus large que presque toutes les autres dans le pays, et mêle des bâtiments classés vieux de plusieurs siècles, des boutiques pour piquer votre curiosité, ainsi que de nombreuses options pour dîner, prendre un verre ou prendre un thé.

À l’ouest de Marlborough se trouve un paysage autrefois sacré de monuments préhistoriques, à Avebury, West Kennet Avenue et West Kennet Long Barrow, tous faisant partie du même site du patrimoine mondial de l’UNESCO que Stonehenge.

Le nom Marlborough peut sonner une cloche pour la prestigieuse école indépendante, qui compte de nombreuses personnalités littéraires et culturelles, des députés et la duchesse de Cambridge, Catherine Middleton, parmi ses anciennes élèves.

1. Marlborough High Street

Marlborough High StreetSource: Nigel Jarvis / shutterstock
Marlborough High Street

Presque toute l’histoire de Marlborough se concentre sur la belle et inhabituellement large High Street avec un hôtel de ville victorien à sa tête.

En fait, il s’agit de la deuxième rue la plus large du Royaume-Uni et est bordée de nombreux bâtiments classés datant d’un incendie de ville au 17ème siècle et revêtus de tuiles.

En plus de la maison des marchands du XVIIe siècle, dont nous parlerons ci-dessous, la magnifique maison des prêtres de Chantry au n ° 99 date de la fin des années 1400.

Sur le côté nord, de nombreux magasins et auberges ont d’élégants porches soutenus par des colonnes, comme le Castle & Ball au n ° 118, établi vers 1745. Surtout, la High Street est un endroit idéal pour faire du shopping, avec tous les magasins et des restaurants que vous attendez d’un centre-ville britannique, ainsi que de nombreuses surprises dans des boutiques individuelles, des boutiques de souvenirs et des salons de thé.

Du côté sud, il y a quelques petites ruelles qui descendent vers la rivière Kennet.

2. La maison du marchand

La maison du marchandSource: RogerMechan / shutterstock
La maison du marchand

Le grand incendie de 1653 a dévasté Marlborough, et un bâtiment qui a surgi de ses cendres dans les décennies suivantes était cette maison pour le marchand de soie Thomas Bayly.

Sur le côté nord de la High Street, ce bâtiment est dans un merveilleux état de conservation, conservant une grande partie de son tissu du XVIIe siècle sous la forme de boiseries en chêne, de peintures murales et d’un vénérable escalier en chêne.

Bayly était de la classe moyenne mais riche comme le montre le haut niveau de décoration.

Les collections ouvrent une fenêtre sur la vie domestique du XVIIe siècle, mais couvrent également l’histoire des XVIIIe et XIXe siècles de Marlborough, avec de l’argenterie, des horloges, des vêtements et des outils agricoles.

À l’arrière se trouve un petit jardin baroque comme il l’aurait été dans les années 1600, tandis qu’il y a une boutique haut de gamme et une douce salle de cadeaux de Noël pendant la saison de l’Avent vendant des cadeaux et des décorations fabriqués à la main.

3. Église Saint-Pierre

Église Saint-PierreSource: Chris Talbot / Wikimedia
Église Saint-Pierre

L’ancienne église paroissiale de Marlborough a été déclarée superflue dans les années 1970 et constitue aujourd’hui un cadre atmosphérique pour un café et une boutique d’artisanat vendant toutes sortes d’articles faits à la main, des jouets aux cartes, en passant par les sacs, l’art et les vêtements.

St Peter’s est sur le site d’une église saxonne et en 1460 le bâtiment normand a été reconstruit dans le style gothique perpendiculaire.

Les historiens seront intrigués d’apprendre que le cardinal Wolsey a été ordonné dans ce même bâtiment en mars 1498. Il y a beaucoup d’histoire dans les monuments muraux, datant des années 1600 aux années 1800, tandis que vous pouvez faire un tour pour escalader le 139 marches dans la tour.

Vous visiterez la chambre du prêtre, la chambre de sonnerie (avec une petite exposition sur l’église), la salle de l’horloge, le beffroi avec cloche de 1741 puis le toit de la tour pour une vue digne d’une photo sur la High Street.

4. Forêt de Savernake

Forêt de SavernakeSource: stocker1970 / shutterstock
Forêt de Savernake

La seule forêt privée de Grande-Bretagne appartient au marquis d’Ailesbury, mais elle est essentiellement ouverte au public et ne ferme qu’un jour par an.

Couvrant 4500 acres de terres vallonnées, la forêt de Savernake est composée principalement de chênes et de hêtres, et possède des dizaines d’arbres vétérans et des aménagements paysagers du 18ème siècle.

Le célèbre Capability Brown a planté huit lecteurs radiaux, dont l’un est la Grand Avenue, une artère droite morte de 3,9 miles bordée de hêtres et officiellement la plus longue avenue du Royaume-Uni.

Beaucoup de chênes et de hêtres les plus grands ont été étêtés afin que leur bois puisse être récolté pendant des centaines d’années.

Un de ces spécimens est le majestueux Big Belly Oak à côté de l’A346. Près de l’endroit où la Grand Avenue traverse la Three Oak Hill Drive se trouve le Duke’s Vaunt Oak, datant de plus de 1000 ans.

Et près de Tottenham House, le King of Limbs a à peu près le même âge, et a donné son nom à l’album Radiohead 2011, en partie enregistré à la maison.

5. Avebury

AveburySource: travellight / shutterstock
Avebury

Faisant partie du même site du patrimoine mondial de l’UNESCO que le plus connu Stonehenge, Avebury est un monument néolithique impressionnant composé de trois cercles de pierre, dont l’un est le plus grand cercle de pierre mégalithique au monde.

Les travaux ont eu lieu ici pendant environ 600 ans au cours du troisième millénaire avant JC, et bien que la signification de ce vaste ensemble ne soit pas claire, on pense qu’il a été un lieu de rituels et de cérémonies.

Le henge (talus et fossé de terrassement) entoure l’ensemble du site, entouré par le plus grand cercle de plus de 330 mètres de diamètre, avec des cercles nordiques (98 mètres) et sud (108 mètres) plus petits à l’intérieur.

L’anneau sud est interrompu par le village d’Avebury, qui a surgi à l’époque médiévale.

Tel que nous le voyons aujourd’hui, Avebury doit beaucoup à l’archéologue écossais Alexander Keiller qui a acheté le site et l’a restauré dans les années 1930.

6. Avebury Manor & Garden

Manoir et jardin d'AveburySource: jax10289 / shutterstock
Manoir et jardin d’Avebury

Il y a une histoire plus récente mais non moins fascinante dans ce manoir du National Trust, construit au 16ème siècle.

Au début des années 2010, neuf des chambres du manoir ont été redécorées dans cinq styles d’époque différents: Tudor, Queen Anne, géorgien, victorien et XXe siècle.

La salle à manger Tudor pour une personne a un sol en tapis de jonc et des meubles en chêne fabriqués à la main, comme elle l’aurait fait lorsque la veuve Debora Dunch a épousé Sir James Mervyn, le haut shérif du Wiltshire ici dans les années 1590.

Quelque chose à aimer à propos d’Avebury Manor est que les visiteurs sont encouragés à se sentir chez eux ici, allongés sur des lits, assis sur des meubles, même en utilisant la table dans la salle de billard.

L’une des seules choses interdites est le magnifique papier peint Chinoiserie dans la salle à manger géorgienne.

Le jardin à la française est conçu en une série de «pièces», comprenant un potager, un verger, un jardin topiaire et un jardin d’église avec des couvertures de pique-nique et des chaises à vapeur qui peuvent être empruntées aux beaux jours.

7. Silbury Hill

Silbury HillSource: Kevin Standage / shutterstock
Silbury Hill

Dans le même site du patrimoine mondial de l’UNESCO qu’Avebury et Stonehenge se trouve le plus haut monticule préhistorique artificiel d’Europe.

À un peu moins de 40 mètres de haut et 160 mètres de large, Silbury Hill a été achevée vers 2350 avant JC et bien qu’il s’agissait manifestement d’un site important, son objectif exact est inconnu car il n’y a aucun signe d’enterrement ici.

Le monticule s’est formé en un peu plus de 100 ans et aurait nécessité une coordination incroyable.

On pense que quatre millions d’heures de travail ont été consacrées à sa construction, ainsi qu’un demi-million de tonnes de craie et de terre.

8. Église de St James, Avebury

Église de St JamesSource: Stephen Barnes / shutterstock
Église de St James

L’église paroissiale, qui possède une nef anglo-saxonne datant du tournant du XIe siècle, est également essentielle à Avebury.

Haut sur le mur nord de la nef, vous pouvez voir une rangée de trois fenêtres en arc rond datant de cette époque.

Le chœur saxon a été démoli au XIIIe siècle puis reconstruit dans les années 1870, mais un détail exquis et rare subsiste à son entrée sous la forme du jubé du XVe siècle.

Cela a des panneaux peints et dorés, avec des arcs en trèfle tenant des pignons et des frises à rainures abruptes représentant des raisins et des feuilles.

L’ornementation dans cette partie d’une église n’a généralement pas survécu à la Réforme, mais le jubé a été gardé caché du 16ème siècle jusqu’en 1810. Le coffre de la paroisse en chêne et la fontaine de cuve, qui peuvent avoir des origines saxonnes mais comportent le 12ème sculptures du siècle montrant un évêque (peut-être le Christ, mais portant une crosse) piétinant deux dragons.

9. Avenue West Kennet

Avenue West KennetSource: Nick Hawkes / shutterstock
Avenue West Kennet

Reliant les cercles de pierres d’Avebury à Overton Hill, à 1,5 miles de là, se trouve un couloir épique de pierres sarsen.

Vingt-cinq mètres de large et composée à l’origine de 100 pierres, l’avenue West Kennet relie Avebury à un autre site néolithique, le sanctuaire, et est un peu plus jeune que les deux monuments, datant d’environ 2200 avant JC.

Les pierres sont alignées par paires et vous remarquerez qu’il existe deux formes de base, cylindrique et triangulaire.

On pense que les pierres cylindriques représentent des mâles et des femelles triangulaires, ce qui explique pourquoi elles se tiennent par paires.

L’avenue a un parcours sinueux, car elle serpentait entre les colonies et les bâtiments qui se trouvaient ici il y a 4 000 ans.

10. West Kennet Long Barrow

West Kennet Long BarrowSource: travellight / shutterstock
West Kennet Long Barrow

L’une des plus belles tombes néolithiques du Royaume-Uni se trouve à proximité de Silbury Hill.

Le West Kennet Long Barrow est posté sur une haute crête de craie, avec des chambres funéraires en pierre à une extrémité d’un passage de 100 mètres.

Le tumulus remonte à 3650 avant JC et aurait été utilisé pendant environ un millénaire.

Les restes de 46 personnes de tous âges ont été découverts à l’intérieur, ainsi que des perles, de la poterie et des ustensiles en pierre comme un poignard.

Vers 2000 av.J.-C., le passage était rempli de gravats et l’entrée et le parvis étaient bloqués par des pierres sarsen.

Comme pour toute l’histoire néolithique autour d’Avebury, le West Kennet Long Barrow est géré par le National Trust sous la tutelle de English Heritage.

11. Moteurs Crofton Beam

Moteurs Crofton BeamSource: Moteurs Crofton Beam / facebook
Moteurs Crofton Beam

Le point culminant du canal Kennet et Avon passe Marlborough au sud-est.

Cette section nécessitait une source d’eau indépendante, car les bateaux entrant et sortant de l’écluse 60 provoqueraient un drainage de l’eau.

Une source a été trouvée à proximité, et la station de pompage de Crofton a été achevée en 1812. Elle utilise maintenant des pompes électriques, mais a gardé la main sur deux formidables moteurs à vapeur.

Le moteur numéro 1, construit par Boulton & Watt, est en place depuis 1812 et est le plus ancien moteur à faisceau fonctionnel au monde encore capable d’accomplir sa tâche prévue.

Le moteur numéro 2 remonte à une modernisation en 1846, et était à l’origine un moteur à cylindre combiné, mais a été transformé en moteur Cornish à simple effet dans un souci d’efficacité en 1905. La station est ouverte du mardi au dimanche de début avril à octobre, et certains week-ends, vous pouvez voir les moteurs en action, alimentés par des chaudières au charbon du Lancashire à Steaming Dates.

12. Le repaire du diable

repaire du diableSource: en.wikipedia.org
repaire du diable

Si vous avez toujours un appétit pour l’histoire néolithique, il y a un autre monument sur Fyfield Hill près de Marlborough.

Devil’s Den est un dolmen laissé par une tombe à couloir et aurait formé son entrée.

Il y a des millénaires, il y aurait eu un monticule de plus de 70 mètres de long, mais ce qui reste, ce sont des pierres tombées, une paire de pierres dressées et une pierre angulaire pesant 17 tonnes.

Le monument tire son nom de l’arrivée du christianisme et vient d’une légende selon laquelle si de l’eau est versée dans les cavités de la pierre angulaire, un démon sortira la nuit et la boira.

13. West Woods

West WoodsSource: cwales / shutterstock
West Woods

Emplacement idéal pour se promener juste à l’extérieur de Marlborough, West Woods est près de 1000 acres de forêt de hêtres magique gérée par la Commission des forêts.

En avril et en mai, les gens affluent vers West Woods pour une mer de jacinthes, mais les bois sont si grands qu’ils ne se sentent jamais bondés, même à cette période de l’année.

À d’autres moments, vous pouvez profiter d’un isolement parfait, et si vous y allez tranquillement, vous aurez de bonnes chances d’observer des cerfs ou peut-être un blaireau, surtout plus tard dans la journée.

14. Sentier national Ridgeway

Sentier national RidgewaySource: Cnbrb / Wikimedia
Sentier national Ridgeway

Overton Hill, site du cercle en bois du sanctuaire et d’une série de tumulus, est le point de départ ouest du sentier national Ridgeway.

Ce sentier de 87 miles comprend une section du Ridgeway, un chemin préhistorique sur la crête de craie jusqu’à la Tamise à Goring Gap.

De là, il emprunte un autre ancien chemin, Icknield Way, jusqu’à la fin du voyage à Ivinghoe Beacon dans les Chilterns.

Une fois que vous êtes dans les collines de craie, le Ridgeway est une promenade en montagnes russes, traversant des collines préhistoriques et plongeant dans de paisibles vallées en bois, bien que descendre de la crête et remonter à nouveau peut demander un effort! Pour une aventure de deux jours, vous pouvez marcher jusqu’au cheval blanc d’Uffington de l’âge de fer, passer la nuit à Wantage et retourner à Overton Hill le lendemain.

15. Marlborough Open Studios

Studios ouverts de MarlboroughSource: Marlborough Open Studios / facebook
Studios ouverts de Marlborough

La campagne autour de Marlborough compte une importante communauté d’art et d’artisanat, et si vous visitez la ville un week-end de juillet, vous pourrez visiter leurs studios et ateliers ou parcourir des galeries éphémères.

L’événement jette un grand filet, englobant Marlborough ainsi que les villes de Pewsey, Hungerford, Devizes, Calne et Wroughton, y compris tous les petits villages et hameaux entre les deux.

Ainsi, en plus de goûter et de soutenir la sculpture locale, la céramique, la photographie, la peinture, les bijoux, les textiles et la gravure, vous pouvez apprécier le paysage émouvant et ancien des North Wessex Downs.

Il y a un annuaire des artistes sur le site Web d’Open Studios, indiquant les heures d’ouverture.

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