15 meilleures choses à faire à Maidstone (Kent, Angleterre)

Le centre commercial historique de Kent avait une position pratique sur la rivière navigable Medway, qui rejoint l’estuaire de la Tamise non loin au nord à Chatham.

Même maintenant, Maidstone est très bien situé pour voir le meilleur du Kent, connu sous le nom de Jardin d’Angleterre.

Dans ce paysage verdoyant se reposent des monuments comme le château de Leeds, qui flotte sur deux îles lacustres, et Stoneacre, une ferme à colombages du XVe siècle.

Maidstone possède l’un des meilleurs musées de la ville, installé dans un manoir Tudor et riche en céramiques, tapisseries, parures japonaises et objets anglo-saxons.

Mote Park est un généreux balayage de verdure au milieu de Maidstone, tandis que Kent Life est une introduction en plein air aux métiers anciens du comté comme la culture du houblon.

Explorons les meilleures choses à faire à Maidstone :

1. Musée et galerie d’art Maidstone

Musée et galerie d'art MaidstoneSource: Elsie esq. / Flickr
Musée et galerie d’art Maidstone

Un fouillis passionnant avec un cadre de premier ordre, le Maidstone Museum se trouve dans l’ancien Chillington Manor, une maison élisabéthaine achevée en 1577. Il y a une architecture plus ancienne et plus récente ici, du début de la période Tudor et une grande extension ouest depuis le début de la 18ème siècle.

La maison appartenait à un certain Thomas Charles, qui a donné le coup d’envoi au musée lorsqu’il a fait don de son art et de ses antiquités au XIXe siècle.

Le musée Maidstone possède les collections mixtes les plus solides du Kent, acclamé pour son ethnographie, son art décoratif, ses objets anglo-saxons et son art japonais.

Il y a 750 gravures sur bois de la période Edo de Hokusai, des sculptures de John Thomas (célèbre pour son travail au palais de Westminster), une chaise ayant appartenu à Napoléon, une momie égyptienne vieille de 2700 ans et des collections de paléontologie d’importance nationale .

2. Château de Leeds

Château de LeedsSource: JeniFoto / shutterstock
Château de Leeds

Bloqué sur deux îles, Leeds Castle ressemble à quelque chose d’un film fantastique.

Comme nous le voyons aujourd’hui, le bâtiment est une demeure seigneuriale avec un style néo-Tudor romantique de 1823, incorporant des éléments plus anciens comme un donjon médiéval et une grande salle.

Au XVIe siècle, Henri VIII reconstruisit le château comme demeure de sa première épouse, Catherine d’Aragon.

Elle est l’une des six reines à avoir vécu au château de Leeds, tandis qu’Elizabeth I a été emprisonnée ici pendant un certain temps avant son couronnement.

Au 17ème siècle, il a été transmis à la famille Fairfax, descendant de Thomas Fairfax, le commandant en chef parlementaire de la guerre civile anglaise.

Vous pouvez voir le pourpoint porté par Fairfax lors de la bataille de Maidstone en 1648, ainsi que l’armure de cuirassier du conflit.

Le château a 500 acres de terrain, y compris un vignoble enregistré pour la première fois dans le Domesday Book du 11ème siècle et un labyrinthe cachant une grotte secrète.

3. Mote Park

Parc MoteSource: Kseniya Lanzarote / shutterstock
Parc Mote

Là-haut, avec les parcs urbains les plus prisés d’Angleterre, le Mote Park, lauréat du drapeau vert, s’étend sur 440 acres de bois et de pelouses autour d’un lac, juste à côté du centre-ville.

Depuis l’époque médiévale, cet espace était un manoir avec un parc aux cerfs, et le manoir au bord du lac, Mote House, est maintenant utilisé comme maison de retraite.

Pour les visiteurs, il y a des hectares de bois et de prairies où marcher, tandis que le lac possède un centre de sports nautiques, qui loue des dériveurs, des canoës, des kayaks et des planches à pagaie en été.

Pour les activités sur terre, il y a du pitch and putt, un chemin de fer miniature, un centre de loisirs, une salle de sport en plein air, tandis que vous pouvez apporter un pique-nique et regarder le Mote Cricket Club jouer en été.

4. Stoneacre

StoneacreSource: Tim Schofield / Flickr
Stoneacre

Propriété du National Trust juste de l’autre côté de Mote Park, Stoneacre est une maison de fermier de conte de fées du XVe siècle.

Ce bâtiment à colombages est une maison privée, mais vous pouvez y entrer le samedi au printemps et en été.

La plupart de la maison d’origine est encore debout et vous pourrez admirer le hall et le salon, en vous dirigeant vers le solaire au premier étage.

Stoneacre regorge de ferronnerie décorative du XVIIe siècle, de verre, d’ameublement doux et de meubles.

Dans les années 1920, il abritait Aymer Vallance qui était impliqué dans le mouvement Arts and Crafts et qui a conçu le vitrail qui orne la plupart des pièces.

5. Cobtree Manor Park

Parc Cobtree ManorSource: cobtreemanorpark.co.uk
Parc Cobtree Manor

Ce parc de 50 acres est le site de l’ancien zoo de Maidstone, qui était autrefois la principale attraction touristique du Kent et qui a fermé ses portes en 1959. Le centre d’accueil raconte l’histoire du zoo et de son propriétaire, le douze fois maire de Maidstone, Sir Garrard Tyrwhitt -Canard.

En clin d’œil à l’ancien occupant, la fantastique aire de jeux pour enfants est conçue comme un zoo.Vous pouvez vous promener le long du sentier des sculptures, vous arrêter pour un repas ou un rafraîchissement au café ou faire un pique-nique dans les prairies verdoyantes du parc.

Juste à côté du parc se trouve le parcours de golf public payant du même nom, avec 18 trous, tandis que si vous êtes un randonneur, vous pouvez accéder au sentier national de North Downs Way depuis le parc.

6. Kent Life

Kent LifeSource: Ian Muttoo / Flickr
Kent Life

Sir Garrard Tyrwhitt-Drake a légué Cobtree Manor Park à la ville quand il est décédé dans les années 1960, et inclus dans le domaine était Sandling Farm, juste au sud.

Dans les années 1980, la ferme est devenue un musée en plein air présentant la vie rurale du Kent et son houblon, ses fruits et son élevage.

Une variété de bâtiments menacés ont été déplacés dans la ferme, comme une salle des fêtes, une chapelle, une forge de forgeron, une ferme en contreplaqué et des cabanes à trémie.

L’un des bâtiments de la ferme d’origine a un oast traditionnel du Kent, un engin rotatif dans les toits pour sécher le houblon.

Kent Life est également une ferme en activité et possède des chèvres, des chevaux, des moutons, des vaches et bien d’autres animaux que les enfants peuvent voir, tandis que les bâtiments historiques abritent des expositions sur des périodes de la vie du Kent comme l’époque victorienne, la Seconde Guerre mondiale et les années 1950.

7. Église All Saints

Église All SaintsSource: Sue Martin / shutterstock
Église All Saints

Commencée à la fin du 14ème siècle par l’archevêque de Canterbury William Courtenay, l’église All Saints est l’église paroissiale de Maidstone et est considérée comme la meilleure pièce d’architecture gothique perpendiculaire du comté.

Courtenay est décédé au début de la construction et son successeur Thomas Arundel a supervisé le reste des travaux.

Jetez un œil aux alentours pour admirer les baies et le clairière de la nef, ainsi que les fenêtres est et ouest.

Les stalles du chœur ont des miséricordes médiévales (sièges rabattables) avec des sculptures typiquement bizarres, tandis que vous devriez également être sûr de voir les fonts du XVIIe siècle et le mémorial du XVe siècle dans la chapelle du côté sud de la nef.

8. Parc national de Teston Bridge

Parc national de Teston BridgeSource: Fleurs de Loz / Flickr
Parc national de Teston Bridge

Vous pouvez vous échapper dans la campagne pastorale du Kent, en direction de l’ouest vers ce parc de campagne de 32 acres à côté de la Medway.

Le parc tire son nom du beau pont Teston du XIVe siècle, fabriqué à partir de ragstone du Kent et situé non loin de Teston Lock, datant des années 1740 et reconstruit pour la dernière fois en 1911. Les gens viennent pêcher à Teston Bridge, dans cette partie de la la rivière a de gros stocks de brèmes, brochets, gardons, barbeaux, perches, gardons et chevesnes.

L’environnement est principalement une prairie au bord de la rivière, qui est broutée par le bétail et brillante de fleurs sauvages en juin.

9. Whatman Park

Whatman ParkSource: Clem Rutter, Rochester Kent / Wikimedia
Whatman Park

À une demi-heure du centre-ville, Whatman Park se trouve sur la rive ouest de la rivière Medway et a été aménagé et planté de plus de 1 500 arbres il y a environ 20 ans dans le cadre du Millennium River Park.

Plus de 18 acres, vous pouvez vous promener à travers les prairies boisées et de fleurs sauvages et grimper dans les arbres, tandis que les plus jeunes membres de la famille peuvent profiter au maximum du skate park et de l’aire de jeux d’aventure.

Whatman Park a un quai, et le Kentish Lady, dont nous parlerons ci-dessous, s’arrête sur demande.

La Rivertstage Arena est utilisée pour des événements en plein air comme les Proms in the Park, une journée de concerts fin mai.

10. Go Ape au château de Leeds

Go Ape au château de LeedsSource: goape.co.uk
Go Ape au château de Leeds

Le parc autour du château de Leeds a un parcours d’aventure sur cordes suspendues au-dessus du sol forestier.

Pour les familles avec enfants jusqu’à 10 ans, il y a «Tree Top Junior», qui dispose d’un pont en rondins, de tremplins et de deux tyroliennes de 60 mètres.

Les enfants plus âgés et les adultes peuvent participer au parcours principal «Tree Top Adventure», qui est élevé à un maximum de 13 mètres et comprend un pont tibétain, une traversée de la jungle, une balançoire Tarzan et une tyrolienne épique de 250 mètres.

Ce cours offre une vue imprenable sur le château et nécessitera jusqu’à trois heures.

11. Kent Owl Academy

Kent Owl AcademySource: Jason Thompson / Wikimedia
Kent Owl Academy

Une nouvelle arrivée à Kent Life, la Kent Owl Academy propose des journées d’expérience de la chouette pour les personnes de tous âges.

Vous pourrez manipuler, toucher et nourrir ces merveilleux oiseaux de proie, et collecter toutes sortes d’informations intéressantes sur leurs personnalités individuelles, leurs habitudes de chasse et leur régime alimentaire auprès des gardiens de l’attraction.

La chouette effraie ici volera de votre main, et vous aurez également l’occasion de rencontrer et de nourrir la gueule de grenouille fauve de l’académie et la famille ou les suricates.

L’académie s’adresse aux enfants et aux personnes ayant des difficultés d’apprentissage.

12. Sanctuaire des renoncules pour chèvres

Sanctuaire de renoncules pour chèvresSource: thecasefarm / Flickr
Sanctuaire de renoncules pour chèvres

Géré par la seule association caritative caprine du Royaume-Uni, Buttercups Sanctuary for Goats s’occupe de plus de 100 chèvres de toutes races et tailles.

Le sanctuaire accueille des chèvres de tout le Grand Londres et des Home Counties, et beaucoup sont amenées par la RSPCA ou même la police.

Ici, ils reçoivent des enclos et un abri appropriés et une alimentation saine, dans un cadre magnifique dans un parc ancien.

Le sanctuaire ouvre tous les dimanches et vous pouvez acheter des aliments pour animaux pour vous lier d’amitié avec ces créatures.

Le samedi, vous pouvez participer à une expérience «Marcher avec des chèvres» tandis que le sanctuaire propose également «Chèvre gardien pour le matin», lorsque vous obtiendrez un cours intensif en élevage.

13. Activités nautiques

Rivière Medway Source: Sue Martin / shutterstock
Rivière Medway

Par temps chaud, la rivière Medway, navigable et équipée d’écluses historiques, est prête pour une aventure sur l’eau.

Des entreprises comme Elvey’s Canoes et River Medway Canoes louent des canoës, des kayaks et des équipements de sécurité pour des voyages autoguidés le long de cette voie navigable, entre Penshurst près de Tonbridge et Allington, à la périphérie nord-ouest de Maidstone.

River Medway Canoes a également organisé des excursions d’une journée entre le château de Tonbridge et Yalding, et de Yalding à Allington, en compagnie d’un instructeur de l’Union britannique de canoë pendant que vous naviguez dans l’une des plus belles campagnes du Kent.

14. Excursions fluviales (Kentish Lady)

Kentish LadySource: FILMS DE JOHN K THORNE / Flickr
Kentish Lady

Une façon plus relaxante d’apprécier le paysage est de prendre le Kentish Lady, le bateau d’excursion de Maidstone, qui part pour des allers-retours à Allington Lock les week-ends d’été.

Au cours de la visite d’une heure, des commentaires guidés vous expliquent l’histoire ou des sites au bord de la rivière comme le château d’Allington, où Henry VIII rencontrait Anne Boleyn, le plus ancien pub de Maidstone (1636) et le Corpus Christi Hall du XVe siècle.

La société propose également des voyages de trois heures les jours de semaine d’été, en remontant la rivière dans le Kent rural, en observant des oiseaux comme les martins-pêcheurs et les hérons, et en fournissant le déjeuner à bord.

15. Kent Garden Show

Salon du jardin de KentSource: David Anstiss / Wikimedia
Salon du jardin de Kent

Se déroulant immédiatement après le Chelsea Flower Show, fin mai, le Kent Garden Show est un événement majeur, avec plus de 300 exposants.

Ici, au Kent County Showground, vous pourrez voir certains des gagnants de la médaille du Chelsea Flower Show aux chapiteaux floraux, et pour accompagner cela, des manèges pour les enfants, un pavillon d’artisanat, une salle de restauration et une fanfare.

L’exposition commerciale est énorme avec plus de 60 pépinières présentes et des dizaines d’entreprises exposant et vendant des produits liés au jardinage tels que des outils, des hangars, des ornements, des jeux d’eau et des sculptures.

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