15 meilleures choses à faire à Flagstaff (AZ)

La ville culturelle et historique de Flagstaff, située dans le nord de l’Arizona, tire son nom du fait que certains voyageurs de passage le 100e jour de l’indépendance des États-Unis ont dépouillé un pin pour hisser un drapeau américain en guise de célébration.

Avec des divertissements toute l’année en raison de quatre saisons contrastées, Flagstaff est la plus grande ville du nord de l’Arizona et se trouve à environ 2000 m d’altitude. L’environnement de la ville de montagne en fait un lieu très accueillant pour les Arizoniens désireux d’échapper à la chaleur.

Entouré d’attractions naturelles, de monuments et de la plus grande forêt de pins ponderosa au monde, c’est un emplacement privilégié pour les sports de plein air et les aventures, de la randonnée et du camping au ski.

Flagstaff abrite également l’Université du nord de l’Arizona, ce qui en fait un peu une plaque tournante pour les étudiants. Qu’elle soit motivée par la population étudiante ou pour une autre raison, elle accueille un nombre surprenant de microbrasseries.

Explorons les meilleures choses à faire à Flagstaff :

1. Centre-ville historique et centre des visiteurs

Centre-ville historique de FlagstaffSource: Fotoluminate LLC / shutterstock
Centre-ville historique de Flagstaff

Le centre-ville historique de Flagstaff est centré autour de l’ancienne voie ferrée et de la gare, où se trouve le centre des visiteurs.

Le centre regorge d’informations et de ressources sur Flagstaff, la route 66 et des endroits plus éloignés en Arizona et est le point idéal pour commencer votre voyage, que ce soit pour rester local ou visiter le Grand Canyon, à environ 2 heures de route.

Relié au centre des visiteurs, vous trouverez la billetterie Amtrak en état de marche, car la gare est en fait utilisée.

Le centre-ville historique est également un quartier animé à explorer, parsemé de boutiques, de restaurants et de bars.

2. Wheeler Park

Oktoberfest, Wheeler Park, FlagstaffSource: Scottb211 / Flickr
Oktoberfest, Wheeler Park, Flagstaff

Une courte promenade du centre des visiteurs vous amènera à Wheeler Park, un espace vert ouvert avec beaucoup d’arbres, en plein cœur de la communauté.

Non seulement un endroit charmant pour venir se détendre avec un livre ou profiter d’un pique-nique, il accueille régulièrement des événements tels que des courses de parc ou des festivals artistiques de week-end, notamment Hullabaloo et Art in the Park.

Le parc est un centre d’activités en été et un paradis hivernal pendant les mois froids.

3. San Francisco Peaks et le point le plus élevé de l’Arizona

Pics de San FranciscoSource: Pritha Photography / shutterstock
Pics de San Francisco

Juste au nord de Flagstaff, la chaîne de montagnes autrefois volcanique de San Francisco Peaks contient maintenant 6 des plus hauts sommets de l’Arizona.

Il y a près de 30 sentiers à parcourir dans le quartier pour ceux qui souhaitent s’évader dans la nature, répondant à une gamme de niveaux d’expérience et offrant une vue imprenable sur les environs.

Le sentier Lava River Cave vous emmène à travers un tube de lave creux de plus d’un mile de long formé il y a des milliers d’années lors des dernières éruptions volcaniques.

Un autre itinéraire populaire est Humphreys Summit Trail qui, sans surprise, vous emmène au point le plus élevé de tout l’Arizona pour des vues incomparables. Il est cependant considéré comme difficile, alors soyez prêt.

4. Télésiège panoramique Arizona Snowbowl

Télésiège panoramique Arizona SnowbowlSource: Supitcha McAdam / shutterstock
Télésiège panoramique Arizona Snowbowl

Également situé sur les sommets de San Francisco, l’Arizona Snowbowl est une station de ski alpin avec beaucoup à offrir.

Mieux apprécié au début de l’automne alors que le paysage se transforme en une explosion de couleurs, le télésiège panoramique offre une vue incroyable à vol d’oiseau de l’Arizona qui peut s’étendre jusqu’au Grand Canyon par temps clair.

Au sommet, des rangers informatifs offrent leurs connaissances sur la biologie, la géologie et l’histoire de la région, comblant toutes les lacunes de connaissances pour vous.

Le Snowbowl dispose également de divers sentiers pédestres, de restaurants et d’animations pour les plus jeunes.

5. Place du patrimoine

Place du patrimoine, FlagstaffSource: djDjango / Flickr
Place du patrimoine

La place du patrimoine est un autre emplacement privilégié pour voir de la musique live, des festivals d’art, des projections de films et des performances en direct, entre autres événements.

Peu importe la date de votre visite, il se passe forcément quelque chose.

En 1998, un groupe de cinq habitants a concrétisé sa vision d’un lieu de rencontre central dans la ville.

Vous pouvez continuer à soutenir leur entreprise et aider à l’entretien et au développement continu en achetant une brique gravée qui sera ajoutée à la place!

6. Musée du nord de l’Arizona

Musée du nord de l'Arizona, FlagstaffSource: Traveloscopy / Flickr
Musée du nord de l’Arizona

Votre visite à Flagstaff serait incomplète sans une visite au Museum of Northern Arizona, et c’est une étape idéale pour une journée pluvieuse inattendue, même avec les plus jeunes enfants.

Les différentes expositions vous emmènent dans un voyage à travers l’histoire de l’Arizona, des dinosaures à la géologie en passant par les tribus et les peuples autochtones.

Le tout contenu dans un magnifique bâtiment en pierre de lave, le musée regorge d’informations sur l’histoire, l’art et la biologie et dispose d’un jardin central présentant des plantes typiques de la région.

7. L’Arboretum

L'Arboretum, FlagstaffSource: AZ Outdoor Photography / shutterstock
L’Arboretum

Explorez le musée vivant de l’arboretum de Flagstaff, qui présente plus de 2500 espèces de plantes de haute altitude dans divers jardins, serres et habitats naturels dans les 200 acres de terrain.

Faites une visite pédagogique ou guidez-vous sur les sentiers. La maison aux papillons est un favori, surtout chez les enfants, et vous aurez peut-être même la chance d’en voir une émerger de son cocon.

À seulement quelques kilomètres de la ville, leur saison ouverte s’étend de mai à octobre et si vous avez de la chance, vous pourrez assister à un événement spécial comme une vente de plantes, un concert ou un festival.

8. Monument national de Walnut Canyon

Monument national de Walnut CanyonSource: MBoe / shutterstock
Monument national de Walnut Canyon

Juste à l’est de Flagstaff se trouve Walnut Canyon, ainsi appelé en raison de ses populations de noyers de l’Arizona, entre autres espèces de noix.

Le canyon abrite une diversité de nature, y compris environ 400 espèces végétales et une faune intéressante.

Il y a plusieurs sentiers autour du monument national, le plus intéressant étant le sentier en boucle qui descend dans le canyon, vous permettant d’examiner 25 anciennes habitations de falaises de calcaire laissées par le peuple Sinagua.

Les habitants de Sinagua ont occupé le canyon sec pendant plus de 100 ans mais ont mystérieusement disparu vers 1250, peut-être en raison du manque d’eau. Ils ont laissé plus de 80 habitations sur les falaises.

9. Observatoire Lowell

Observatoire Lowell, FlagstaffSource: Lissandra Melo / shutterstock
Observatoire Lowell

Abritant la découverte de Pluton, l’Observatoire Lowell est un centre de recherche en activité ouvert aux visiteurs et abrite actuellement le télescope de Discovery Channel.

Les habitants de Flagstaff ont été attristés lorsque Pluton a été rétrogradé en tant que planète, mais l’observatoire reste un endroit idéal pour venir en apprendre davantage sur l’univers, découvrir et scruter l’espace.

En 1989, la ville a développé un code pour réduire la pollution lumineuse afin d’augmenter l’efficacité des télescopes, ce qui rend en fait n’importe quel endroit de la ville bon pour l’observation des étoiles!

10. Cratère de météore

Cratère de météoreSource: Nikolas_jkd / shutterstock
Cratère de météore

Il y a environ 50000 ans, lorsque des mammouths laineux parcouraient encore le plateau du Colorado, la Terre a croisé la route d’un météore dont l’impact a laissé ce cratère d’un kilomètre de large dans le paysage de l’Arizona.

Site naturel impressionnant à voir seul, Meteor Crater dispose également d’un centre de visiteurs interactif et éducatif où vous pouvez en apprendre davantage sur les météorites à travers des films, des expositions, le centre de découverte et un sentier autour du bord.

Vous avez également la possibilité de parcourir l’intéressant magasin de roche sur place où vous pouvez acheter divers minéraux, cristaux, quartz et bois pétrifié pour vous souvenir de votre visite.

11. Parc historique d’État de Riordan Mansion

Parc historique d'État de Riordan MansionSource: wbrentprice / Flickr
Parc historique d’État de Riordan Mansion

En 1904, cette paire de demeures historiques a été construite dans un style artistique et artisanal américain exemplaire pour les frères Riordan et leurs épouses, qui dirigeaient l’Arizona Lumber and Timber Company.

La famille a continué à être des contributeurs importants à la ville, y compris la création de la première compagnie d’électricité et l’implication dans la banque et la politique.

Une visite du manoir aujourd’hui révélera une tranche de la grande vie de l’époque, exposant les meubles et effets originaux de la famille et couvrant une certaine histoire de la famille et de la région.

Un point d’intérêt clé est la restauration des fenêtres photographiques uniques situées dans la pièce attenante des hôtels particuliers. Les négatifs originaux ont été repérés afin de reproduire l’effet sur les fenêtres dans toute leur beauté originale.

12. Le Geekery

Le geekery, FlagstaffSource: facebook.com
Le geekery, Flagstaff

Malgré de nombreuses options de plein air et d’aventure à Flagstaff, le temps n’est pas aussi fiable que dans le reste de l’Arizona où vous pouvez compter sur le soleil 300 jours par an.

En cas de pluie, il est bon d’avoir des options d’intérieur, comme l’expérience de jeu Geekery.

Niché dans un centre commercial à proximité de l’université, le magasin de jeux familial invite les passionnés et les joueurs occasionnels à de multiples événements tout au long de la semaine ou tout simplement à jouer avec vos amis.

En plus d’offrir un bon espace de rencontre pour les adolescents, il propose une grande sélection de jeux en vente et vous êtes sûr de trouver quelque chose d’excitant et de nouveau à jouer.

13. Cours d’aventure extrême de Flagstaff

Flagstaff Extreme Adventure CourseSource: facebook.com
Flagstaff Extreme Adventure Course

Pour une journée pleine d’aventures entre les arbres, baladez-vous devant les seules cordes hautes et parcours de tyrolienne d’Arizona.

Battez votre peur des hauteurs ou obtenez votre poussée d’adrénaline en étant suspendu entre le pin ponderosa, ou en descendant l’une des nombreuses tyroliennes.

Situé à Forthill Country Park, «FLG X» vise à fournir des défis amusants et physiques dans un environnement sûr pour une expérience de liaison épanouissante entre vous et votre groupe.

14. Monument national du volcan Sunset Crater

Monument national du volcan Sunset CraterSource: Sasha Buzko / shutterstock
Monument national du volcan Sunset Crater

Le paysage fascinant autour du cratère du coucher du soleil offre des sentiers intéressants à travers les séquelles volcaniques de trois coulées de lave différentes.

Tirant son nom de la coloration rouge rosé autour de son bord, le cratère s’est formé après une éruption il y a 900 ans.

Entrez dans le centre des visiteurs pour en savoir plus sur la formation du volcan et comment l’éruption a affecté l’écologie de la région – puis sortez ou utilisez un point de vue intérieur pour voir les effets par vous-même.

15. Lockett Meadow

Pré de Lockett, FlagstaffSource: Pritha Photography / shutterstock
Pré de Lockett

Situé dans le district de Flagstaff de la vaste forêt nationale de Coconino, Lockett Meadow est un endroit impressionnant, en particulier à l’automne.

Le sentier Inner Basin commence à la prairie qui est pleine de fleurs au printemps, verte avec de nouvelles feuilles en été, et devient jaune vif lorsque les feuilles des frênes changent.

Cependant, les vues magnifiques sont présentes toute l’année alors que les pics de San Francisco ressortent derrière les peuplements de trembles et les clairières occasionnelles qui attirent souvent la faune.

Lorsqu’un jour ne suffit pas, il y a plusieurs emplacements de camping disponibles sur le site pour les nuits.

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