15 meilleures choses à faire à Chippenham (Wiltshire, Angleterre)

Entre les Cotswolds et les Marlborough Downs, Chippenham a grandi à l’époque anglo-saxonne comme une traversée sur la rivière Avon.

Dans le centre-ville, il y a une rue piétonne soignée, avec un hôtel de ville solennel construit en 1834. Le musée de la ville vous donnera un cours intensif sur l’histoire de Chippenham, et possède également le Yelde Hall, une ancienne prison à colombages et un tribunal de la 1400s.

L’une des joies de Chippenham est la profusion d’endroits intéressants dans l’arrière-cour de la ville.

Les villages de cartes postales de Lacock et Castle Combe ont prospéré à l’époque médiévale et apparaissent dans des émissions de télévision et des films comme des morceaux de l’Angleterre rurale d’antan.

Bowood House, Lacock Abbey et Corsham Court sont des maisons de campagne remplies d’art, et c’est là que les monuments de l’histoire scientifique ont été atteints, comme la découverte de l’oxygène et le premier négatif photographique.

Explorons les meilleures choses à faire à Chippenham :

1. Bowood House and Gardens

Maison et jardins BowoodSource: Dafinka / shutterstock
Bowood House et jardins

À seulement cinq miles de Chippenham, Bowood House est un manoir géorgien qui a pris forme tout au long du 18ème siècle.

Deux sommités géorgiennes, Robert Adam et Capability Brown ont respectivement travaillé sur la maison et le terrain.

Malheureusement, la plupart de ce bâtiment autrefois immense a été démoli après avoir été utilisé par la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale.

La maison restante est encore grande à tous égards et a beaucoup de choses fascinantes dans ses murs.

L’une des salles a été utilisée comme laboratoire par Joseph Priestley, qui a découvert l’oxygène ici en 1774. Vous pouvez également entrer dans la bibliothèque, qui conserve un plafond décoratif conçu par Robert Adam.

Dans les collections de la famille Lansdowne, on trouve des textiles géorgiens, des bijoux, des aquarelles, des miniatures et de nombreux meubles de la période victorienne et des objets importés de l’Inde coloniale.

Le parc de Capability Brown est classé Grade I, avec un jardin terrasse à l’italienne plus tardif, un jardin clos privé, un arboretum et un lac long d’un kilomètre.

2. Abbaye de Lacock

Abbaye de LacockSource: Sue Martin / shutterstock
Abbaye de Lacock

Dans le village de Lacock se trouve une belle maison de maître adaptée des ruines d’un couvent augustin.

Lors de la dissolution des monastères sous Henri VIII, le bâtiment fut pour la plupart démoli et vendu au courtisan Sir William Sharington.

Le bâtiment qui a pris sa place est un mélange étonnant de styles de différentes époques, et intègre les merveilleux cloîtres gothiques du monastère (ceux-ci apparaissent dans deux films Harry Potter), la sacristie, la maison chauffante et la salle capitulaire dans son sous-sol.

Les étages supérieurs ont subi une cure de jouvence gothique au milieu du XVIIIe siècle et au XIXe siècle, le manoir est devenu le berceau de la photographie britannique, comme nous le verrons dans la prochaine entrée de cette liste.

Le terrain de l’abbaye est un délice et dispose d’une serre, d’un jardin botanique et de nombreuses activités pour les enfants agités.

3. Musée Fox Talbot

Musée Fox TalbotSource: EQRoy / shutterstock
Musée Fox Talbot

Au 19e siècle, l’abbaye de Lacock abritait William Henry Fox Talbot (1800-1877). Un d’une longue lignée de Talbots à vivre à la maison, William est connu pour sa contribution à la photographie.

En 1835, il a capturé ce que l’on croit être le premier négatif photographique; une image d’une baie vitrée à meneaux de l’intérieur.

Sur une partie du rez-de-chaussée, il y a un musée sur William Henry Fox Talbot, qui enregistre sa vie, l’histoire de ce fameux négatif, la chimie derrière sa photographie et les détails de la caméra expérimentale «souricière» qu’il a inventée.

La collection Fenton, composée de photographies historiques, se trouve à l’abbaye de Lacock, tandis que des expositions photographiques temporaires sont organisées dans une galerie au premier étage.

4. Musée de Chippenham

Musée de ChippenhamSource: Musée de Chippenham / facebook
Musée de Chippenham

Le choix des attractions à Chippenham proprement dit est le musée de la ville, installé dans l’ancien tribunal de première instance du XVIIIe siècle.

Le musée explique comment les liaisons fluviales, ferroviaires et routières ont contribué à la croissance de Chippenham et révèle également les liens de la ville avec des personnages historiques célèbres comme Isambard Kingdom Brunel et Alfred le Grand.

Vous pouvez découvrir à quoi aurait ressemblé l’Anglo-Saxon Chippenham, voir la transformation créée par le Great Western Railway en 1841, explorer des scènes de rue d’époque et découvrir un modèle fonctionnel de moulin à farine.

Les enfants sont accueillis avec des costumes et une table d’activités, tandis que le calendrier regorge d’expositions temporaires, de promenades guidées et de conférences d’historiens.

5. Corsham Court

Cour CorshamSource: tornadoflight / shutterstock
Cour Corsham

Une autre maison de campagne exceptionnelle est à seulement cinq miles au sud-ouest de Chippenham dans le village de Corsham.

Ce domaine est extrêmement ancien, rappelant un manoir appartenant à des rois saxons et restant aux mains du roi jusqu’au règne d’Elizabeth I.Après l’achat de la maison par Sir Paul Methuen en 1745, Capability Brown a été embauché pour redessiner le terrain, mais aussi agrandir la maison.

Le travail de Brown est toujours visible dans la galerie de photos et les salles d’apparat de l’aile est, où la longue galerie présente une fantastique exposition de maîtres italiens des XVIe et XVIIe siècles comme Salvator Rosa et Carlo Dolci.

La maison est toujours privée, donc seule une petite partie des pièces peut être visitée, mais il y a suffisamment de porcelaine, de peinture et de meubles pour vous garder absorbé.

Dans le parc, découvrez la maison de bain néo-gothique, également de Brown, et une folie ruine par une autre star de l’architecture géorgienne, John Nash.

6. Parc John Coles

 Parc John ColesSource: James Sullivan 1975 / shutterstock
Parc John Coles

Lors d’un week-end d’été chaud, vous aurez l’impression que tout Chippenham est descendu sur John Coles Park, de la meilleure façon possible.

En cette saison, il y a un concert au kiosque à musique tous les dimanches de 15h00 à 17h00 par des fanfares régionales à vent, d’argent et de cuivres.

Une ressource locale bien-aimée en été est la pataugeoire, toujours très appréciée des tout-petits et des jeunes enfants.

Le parc dispose de pelouses fluides où vous pouvez lire un livre ou prendre un pique-nique sous un chêne mature, ainsi que des installations sportives pour les résidents jeunes et moins jeunes, dont un terrain de boules, des courts de tennis et une aire de jeux polyvalente.

7. Village de Lacock

Village de LacockSource: Anneka / shutterstock
Village de Lacock

Presque tout ce que vous voyez dans le charmant village de Lacock est plus ancien que le 19e siècle et appartient au National Trust.

Vous pourriez facilement être convaincu que vous avez remonté le temps sur ce quadrillage de quatre rues bordées de maisons à colombages et de chalets en pierre au charme rustique.

Il n’est donc pas étonnant que Lacock ait été le lieu de tournage de nombreuses productions, dont deux films Harry Potter, Fantastic Beasts: The Crimes of Grindelwald, Downton Abbey et la version BBC de 1995 de Pride and Prejudice.

Au non. 2 sur la High Street, il y a une vitrine du début du 20e siècle, tandis que la jonction de East Street et High Street, vous trouverez une grange à dîme médiévale où les marchandises payées à l’abbaye de Lacock étaient stockées.

Juste à côté de ce bâtiment se trouve le cachot du village du XVIIIe siècle pour les ivrognes.

8. Église Saint-Cyriaque

Église St CyriaqueSource: Hans Christiansson / shutterstock
Église St Cyriaque

La splendeur de l’église de Lacock vous donne une idée de la richesse de cette colonie à l’époque médiévale.

Il y avait un marché florissant ici, à un arrêt important sur la route entre Bath et Londres.

Les recettes fiscales locales ont permis de financer la reconstruction de l’église Saint-Cyriaque au XVe siècle, tandis qu’une tour octogonale et une annexe appelée le Cottage ont été construites au XVIIe siècle.

Les points forts de St Cyriac’s sont tous liés aux familles de propriétaires terriens historiques de Lacock.

Surtout, recherchez la chapelle gothique perpendiculaire au nord-est.

Cela a une riche voûte en lierne, des vitraux étonnants du 15ème siècle et un monument de la Renaissance à Sir William Sharington qui a pris le relais à l’abbaye de Lacock au 16ème siècle.

9. Village de Castle Combe

Château Combe VillageSource: JeniFoto / shutterstock
Château Combe Village

Un court trajet en voiture dans les Cotswolds vous conduira dans un village souvent décrit comme le plus joli d’Angleterre.

Situé sur le By Brook, Castle Combe est construit à partir du calcaire couleur miel caractéristique des Cotswolds et porte les échos d’un commerce de la laine autrefois rugissant.

Dans l’église paroissiale de St Andrew, cherchez les fonts du XIVe siècle et l’effigie de Sir Walter de Dunstanville (mort en 1270) dans la chapelle de la Dame.

Ses jambes croisées indiquent qu’il a combattu dans les croisades.

Traversez le pont au pied du village pour une vue photogénique de l’adorable terrasse chaotique de maisons sur «La Rue», adossée au flanc de la haute vallée.

Là où les trois rues principales du village se rencontrent se trouve la croix du marché, élevée au 14ème siècle lorsque Castle Combe a eu le privilège d’accueillir un marché hebdomadaire.

10. Tracteur Ted Little Farm, Bowood

Tracteur Ted Little FarmSource: Tracteur Ted Little Farm / facebook
Tracteur Ted Little Farm

Bowood ne se résume pas à la parure et à l’histoire géorgiennes, car il y a une attraction réservée aux enfants sur son terrain.

Au Tracteur Ted Little Farm, les enfants peuvent rencontrer toutes sortes de jeunes animaux de basse-cour comme des agneaux et des poussins, ainsi que des lapins et des cobayes apprivoisés.

Les sympathiques membres du personnel sont toujours à votre disposition avec des informations éclairantes sur ces animaux et sur la façon dont ils sont soignés.

Dans le Tractor Ted Barn, vous trouverez une truie et des porcelets, ainsi qu’une zone d’activités avec des murs de découverte, des coloriages et des DVD éducatifs sur l’agriculture.

Dehors, il y a des mini-tracteurs et des pelles mécaniques à faire fonctionner, et un superbe terrain de jeu d’aventure avec un bateau pirate et une tyrolienne.

11. Le Yelde Hall

La salle YeldeSource: Martin Fowler / shutterstock
La salle Yelde

Pendant que vous visitez le musée de Chippenham, vous pouvez vous renseigner sur le Yelde Hall, un bâtiment médiéval appartenant à la ville.

Construit au milieu du XVe siècle, ce bâtiment à colombages était une prison au rez-de-chaussée et une salle d’audience à l’étage.

Depuis que ces installations ont été déplacées au début du 19e siècle, le bâtiment a été une banque, une salle d’exercices, le quartier général du régiment, une caserne de pompiers et le musée de la ville jusqu’à ce qu’il déménage en 1999. Sur le pignon au-dessus de l’entrée latérale, vous pouvez trouver les armoiries de la ville de Chippenham. 1776 surmonté de l’inscription «JS», pour le bailli de l’époque, John Scott.

La salle d’audience lambrissée du dernier étage a été préservée et à l’intérieur, vous pouvez assister à un débat interactif animé du conseil du 1816, discutant de la fin des guerres napoléoniennes et du déclin du commerce de tissage local.

12. Musée de l’automobile d’Atwell-Wilson

Musée de l'automobile d'Atwell-WilsonSource: Musée du moteur Atwell-Wilson / facebook
Musée de l’automobile d’Atwell-Wilson

Une sortie enrichissante pour les passionnés d’automobile, ce musée se trouve à 13 km de Chippenham dans la ville de Calne.

Mis en place avec beaucoup de soin, le musée est le seul du genre dans le comté et abrite des voitures, des motos, des cyclomoteurs et des vélos à partir des années 1920.

À cela s’ajoute une multitude d’accessoires et de souvenirs automobiles et une belle collection de modèles réduits de camions.

Un coin du musée est une reconstitution fidèle d’un garage des années 1930, complété par des voitures de l’époque.

Beaucoup de véhicules ont des histoires intrigantes, comme le Rover 14HP Sports Saloon de 1936 personnalisé pour une femme riche de Chippenham avec un volant et un miroir de courtoisie surdimensionnés.

13. École et hospice Corsham du XVIIe siècle

Salle d'école et hospice du XVIIe siècle à CorshamSource: Alison Penn / facebook
Salle d’école et hospice du XVIIe siècle à Corsham

Votre priorité à Corsham doit être cet hospice caroléen datant de 1668 et construit par la résidente de Corsham House, Lady Margaret Hungerford.

Son mari, Sir Edward Hungerford, avait commandé les forces parlementaires du Wiltshire pendant la guerre civile deux décennies plus tôt.

Comme Cromwell, Lady Margaret était une puritaine stricte et fixait 45 ordonnances auxquelles les bénéficiaires de l’hospice devaient adhérer.

Les bras Hungerford, sculptés dans la pierre, couronnent toujours l’entrée principale.

Le plus mémorable est la salle de classe du XVIIe siècle lambrissée de chêne, qui conserve beaucoup de ses équipements d’origine comme des bancs et un pupitre de professeur, et a des siècles de graffitis d’écoliers ennuyés!

14. Cheval blanc Cherhill

Cheval blanc de CherhillSource: stocker1970 / shutterstock
Cheval blanc de Cherhill

Les chevaux blancs, produits en enlevant une couche d’herbe et de sol pour révéler la craie sous-jacente, sont une caractéristique des duvet du Wiltshire.

Il y en a un bon huit milles de Chippenham à Cerhill, et ce cheval, taillé en 1780, a été daté comme le troisième plus vieux du pays.

L’homme responsable était l’excentrique habitant de Calne, le Dr Christopher Alsop, qui aurait beuglé des instructions depuis le bas de la pente via un mégaphone.

La colline au-dessus du cheval est sous la garde du National Trust, qui a aménagé un sentier pédestre jusqu’au monument de Lansdowne à quelques centaines de mètres.

Cet obélisque de 38 mètres a été érigé en 1845 pour Sir William Petty (décédé en 1687), scientifique, économiste et philosophe qui a servi sous Oliver Cromwell, mais est resté une figure influente après la Restauration.

15. Festival folklorique de Chippenham

Festival folklorique de ChippenhamSource: diane vose / shutterstock
Festival folklorique de Chippenham

Maintenant dans sa cinquième décennie, le Chippenham Folk Festival se tient pendant le week-end de Bank Holiday à la fin du mois de mai, lorsque plus de 200 événements individuels ont lieu.

Une aubaine pour l’économie locale, cet événement très populaire est une célébration des nombreux types de musique traditionnelle et de coutumes que l’on trouve dans toute l’Angleterre.

Pour un simple aperçu de ce à quoi vous attendre, il y a des concerts, des spectacles de danse, des jam sessions, des ateliers de musique et de danse, des lectures de poésie, des contes, des danses sociales, des actes de cabaret et un grand défilé à travers la ville le lundi.

Les enfants ne sont pas oubliés et peuvent s’impliquer dans des spectacles de marionnettes, des ateliers de cirque, du maquillage, des jeux doux.

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