15 meilleures choses à faire à Chester (Cheshire, Angleterre)

Juste à la frontière avec le Pays de Galles, Chester a été fondée en 70 après JC en tant que forteresse romaine de Deva Victrix.

Les fouilles de l’amphithéâtre suggèrent que Deva était censée devenir la capitale romaine du Royaume-Uni au 3ème siècle si l’invasion de l’Irlande avait eu lieu.

Les murs de la ville ont de grands rideaux de blocs de pierre de taille des anciennes défenses de Deva.

Ceux-ci sont renforcés par des tours médiévales et ont des histoires à raconter sur le siège de Chester pendant la guerre civile anglaise.

Dans les rues droites romaines de Chester, vous verrez les Rows, des bâtiments médiévaux en bois avec des galeries surélevées qui ne peuvent être trouvées nulle part ailleurs dans le monde.

Et vous ne pouvez pas parler de Chester sans mentionner le zoo, l’un des meilleurs au monde et l’un des premiers à utiliser des enclos sans cruauté.

Explorons les meilleures choses à faire à Chester :

1. Murailles de la ville de Chester

Murailles de la ville de ChesterSource: Gail Johnson / shutterstock
Murailles de la ville de Chester

Un fait qui peut vous arrêter sur vos traces lorsque vous marchez le long de la passerelle de trois kilomètres surmontant les murs de Chester est que la plupart de ces défenses suivent le même cours que lorsqu’elles protégeaient le fort romain de Deva.

Seules les défenses du sud-est ont été modifiées lors de la reconstruction de Chester au 10ème siècle, afin qu’elles puissent s’étendre jusqu’à la rivière Dee.

La passerelle donne est un bon moyen d’admirer l’horizon historique de Chester et ses maisons à colombages, et vous mènera aux structures médiévales en grès comme la tour de Bonewaldesthorne (1249), la tour de Thimbleby (13ème siècle) et le château d’eau (1325). Morgan’s Mount sur le côté nord a été construit en 1645 comme plate-forme d’observation et emplacement de canon pendant la guerre civile anglaise.

Il vaut la peine de voir les murs au rez-de-chaussée, où vous pourrez identifier les plus anciens blocs de pierre de taille romains, ainsi que des morceaux de spolia (pierre romaine réutilisée à l’époque médiévale).

2. Cathédrale de Chester

Cathédrale de ChesterSource: Alastair Wallace / shutterstock
Cathédrale de Chester

Construite sur près de 500 ans du 11ème au 16ème siècle, la cathédrale de Chester a des traces de tous les styles architecturaux anglais médiévaux, du roman normand au gothique perpendiculaire.

Les parties les plus anciennes de la cathédrale se trouvent dans le transept nord, qui a un arc roman semi-circulaire, tandis que la tour nord-ouest a également des origines du 11ème siècle.

Ici, il y a une belle fonts baptismaux, façonnés à partir de marbre noir et datant de 1697. Le chœur doit être vu pour ses stalles gothiques décoratives, sculptées vers 1380. Celles-ci ont de grands auvents pointus ornés de petites flèches et de crockets, et comportent 48 miséricordes représentant un tableau de caractères originaux.

La chapelle de la Dame du XIIIe siècle est de style gothique anglais primitif, avec une voûte en côtes en pierre, tandis qu’à l’extérieur, vous pouvez vous promener dans le cloître pour voir une tapisserie de Mortlake du XVIIe siècle sur le mur du réfectoire.

3. Lignes Chester

Lignes ChesterSource: Claudio Divizia / shutterstock
Lignes Chester

Les lignes sont un ensemble de galeries à pans de bois sur Watergate Street, Northgate Street, Eastgate Street et Bridge Street dans le vieux centre de Chester.

Ces passerelles couvertes n’ont d’équivalent nulle part dans le monde et sont situées au-dessus du niveau de la rue, vous menant au-delà d’une deuxième ligne de magasins.

La première mention des Chester Rows remonte à 1293, à la suite d’un incendie à l’échelle de la ville deux décennies auparavant.

On pense qu’ils ont été construits pour augmenter la quantité d’espace commercial au milieu de la ville.

Sous terre, sous les galeries se trouvent des sous-toits de pierre voûtés, dont 20 survivent des XIIIe et XIVe siècles, tandis qu’au no. Le 48 Bridge Street est le Three Old Arches, considéré comme la plus ancienne devanture de magasin d’Angleterre, datant de 1274.

4. Les bosquets

Les bosquetsSource: Steve Wilson – plus de 9 millions de vues Merci !! / Flickr
Les bosquets

Commençant à l’ouest sous les murs de la ville à Lower Bridge Street et se terminant à Grosvenor Park, The Groves est une jolie promenade au bord de la rivière sur la rive nord de la Dee.

Avec une vue magnifique sur les manoirs de la région de Queen’s Park sur la rive sud, vous marcherez sous les tilleuls, devant des maisons géorgiennes, des pubs, des lampes à gaz en fer et vous ne manquerez pas de bancs pour faire une pause et regarder les cygnes.

L’un des sites les plus photogéniques est le pont suspendu de Queen’s Park, à quelques mètres à l’est du joli kiosque à musique édouardien.

5. Zoo de Chester

Zoo de ChesterSource: Jolanda Aalbers / shutterstock
Zoo de Chester

L’un des meilleurs zoos, non seulement au Royaume-Uni mais dans le monde entier, le zoo de Chester, au nord de la ville, est gigantesque.

Sur 125 acres, il y a plus de 20 000 animaux individuels.

Le fondateur George Motterhead voulait construire un zoo sans barreaux, faisant appel à des barrières naturelles comme des fossés et des douves pour contenir les animaux.

Toutes les quelques années, il y a un nouvel habitat de plusieurs millions de livres, et à partir de 2018, le plus récent est «Islands at Chester Zoo». Cela imite six habitats insulaires d’Asie du Sud-Est et abrite des tigres de Sumatra, des casoars, des cochons verruqueux Visayan, des tapirs malais, des serpents tentaculaires et de nombreuses autres espèces de la région.

La liste des autres environnements à consulter est énorme, mais vous devez prendre du temps pour les ours de la forêt nuageuse, les îles des singes, la réserve de rhinocéros noirs de Tsavo et le royaume du singe rouge avec des orangs-outans de Bornéo.

6. Musée Grosvenor

Musée GrosvenorSource: tornadoflight / shutterstock
Musée Grosvenor

Dans un bâtiment néo-Renaissance conçu à cet effet à partir de 1886, le musée Grosvenor a rassemblé toutes sortes de curiosités fascinantes au cours des 130 dernières années.

Le nom vient de Hugh Grosvenor, 1er duc de Westminster, qui a versé plus d’un tiers du financement dans les années 1880.

À l’intérieur, vous trouverez la plus grande collection d’œuvres de l’aquarelliste anglaise du XIXe siècle Louise Rayner, des stèles de la période romaine et un ensemble de six flûtes à bec du fabricant d’instruments à vent des XVIIe et XVIIIe siècles Peter Bressan.

Le musée propose également des expositions pratiques traitant de l’histoire naturelle de la région et des reconstructions de maisons d’époque au cours des siècles, avec un décor original, des meubles, des peintures et des ustensiles de tous les jours.

7. Grosvenor Park

Parc GrosvenorSource: Kevin Crumplin / shutterstock
Parc Grosvenor

Ce parc victorien distingué couvre 20 acres sur la rive nord du Dee sur un terrain concédé au Chester par Richard Grosvenor, 2e marquis de Westminster.

Grosvenor Park a été conçu par Edward Kemp et est considéré comme l’un des parcs les plus remarquables du pays de cette période.

La conception de Kemp a régimenté des pelouses, des parterres de fleurs et des chemins, ainsi que des éléments plus pittoresques comme une arche de pierre retirée de l’église St Michael de Chester et la fontaine à boire Jacob’s Well classée Grade II.

Le chemin de fer miniature date de 1996 et circule les week-ends et les mardis et jeudis après-midi en période trimestrielle, et tous les jours pendant les vacances scolaires.

Il y a aussi une zone d’activités pour les jeunes, le Lodge Cafe et l’un des meilleurs théâtres en plein air du Royaume-Uni, mettant en scène des productions de début juillet à fin août.

8. Église Saint-Jean-Baptiste

Église Saint-Jean-BaptisteSource: Supermaw / shutterstock
Église Saint-Jean-Baptiste

Au-delà des murs est, cette église médiévale se dresse sur une falaise surplombant la rivière Dee.

Construite en grès, l’église Saint-Jean-Baptiste a des origines anglo-saxonnes, remontant peut-être au 7ème siècle.

L’architecture survivante date du 11ème siècle lorsque l’évêque de Lichfield a déplacé son siège épiscopal à Chester, faisant de St John’s une cathédrale.

Il y a des éléments romans normands clairs dans la nef, la traversée, la première travée du chœur, l’arc du tambour de la chapelle de la Dame et dans les ruines des chapelles du chœur.

Cette partie orientale de l’église a été démolie pendant la Réforme, et ces vestiges peuvent être visités à l’extérieur.

De retour dans l’église, vous pouvez voir les morceaux de croix de pierre saxonne, censés se trouver dans le cimetière.

9. Eastgate une horloge Eastgate

Eastgate une horloge EastgateSource: SquareOneMeidaUK / shutterstock
Eastgate Une horloge Eastgate

Le monument le plus reconnaissable de Chester, l’Eastgate est l’entrée d’origine de la forteresse romaine de Deva.

Tel que nous le voyons maintenant, le portail a un arc en grès de 1768, surmonté de la promenade murale.

Pour célébrer le jubilé de diamant de la reine Victoria (1897), l’architecte du Cheshire John Douglas a conçu une belle horloge soutenue par des pylônes en fer forgé ajouré mouchetés d’or.

Il y a un cadran d’horloge sur les quatre côtés sous une coupole en ogée recouverte de cuivre.

Le mécanisme de l’horloge était fourni par JB Joyce de Whitchurch et, jusqu’en 1974, devait être remonté à la main une fois par semaine.

Au-dessus du visage de chaque côté se trouvent les initiales de la reine, «VR» (Victoria Regina).

10. Amphithéâtre romain

Amphithéâtre romainSource: Chris Green / shutterstock
Amphithéâtre romain

Site du patrimoine anglais et bâtiment classé Grade I, l’amphithéâtre romain a été fondé à la fin des années 70 et n’a pas été découvert pendant près de 1700 ans.

Deux amphithéâtres différents se dressaient sur le site, ce dernier datant du IIIe siècle et pouvant accueillir au moins 8 000 personnes.

Le problème était que dans les années qui ont suivi, des bâtiments classés avaient été construits sur tous, sauf le côté nord de cet ancien monument.

Ainsi, seul le quart nord a été récupéré.

Il y a une rive herbeuse où les sièges étaient autrefois un mur de soutènement incurvé délimitant la fosse.

En 2010, une peinture murale en trompe l’œil a été peinte par l’artiste londonien Gary Drostle pour donner une idée de ce à quoi aurait ressemblé le reste du bâtiment.

11. Fauconnerie de la cathédrale de Chester et jardins naturels

Fauconnerie de la cathédrale de ChesterSource: Rob Farrow / geograph.org.uk
Fauconnerie de la cathédrale de Chester

Les motifs au nord de la cathédrale, nichés dans le corrner nord-est des murs de la ville, abritent une attraction de la nature que les enfants adoreront à coup sûr.

La fauconnerie vous permet d’obtenir à quelques centimètres des hiboux, des faucons, des faucons et un vautour vilain qui s’appelle Tinks.

Les maîtres experts montrent ces animaux et fournissent de nombreuses informations intéressantes sur leur comportement et leur alimentation.

En fonction de la météo, il y a des démonstrations de vol, et si vous êtes courageux, vous serez en mesure de gérer certains de ces oiseaux de proie.

Vous pouvez regarder autour du centre, qui possède également des terrariums pour les reptiles, et vous promener dans les jardins pour trouver des conseils sur la façon d’attirer la faune dans votre jardin à la maison.

12. Chester Cross

Chester CrossSource: villorejo / shutterstock
Chester Cross

Près des rangées du centre historique de Chester se trouve un carrefour en quinconce à la jonction de Northgate Street, Eastgate Street et Bridge Street.

Ces trois dernières rues remontent à l’époque où Chester était une forteresse romaine et étaient les artères principales de cette période.

Juste au nord de la jonction de Bridge Street et Watergate Street était le cadre du bâtiment Principia de la forteresse (siège social). Le point focal du carrefour est le Chester High Cross, classé Grade II.

Ce monument de grès rouge date de 1476, mais a été démonté par les parlementaires en 1646 pendant la guerre civile anglaise.

Des morceaux de l’original ont été redécouverts au 19ème siècle et utilisés dans une restauration qui a été mise en place par Newgate en 1949, puis déplacée à sa place légitime en 1975. La croix a un socle octogonal, des marches et un fût coiffés d’une tête hexagonale qui est sculpté de niches sous un fleuron circulaire.

13. Jardins romains de Chester

Jardins romains de ChesterSource: trabantos / shutterstock
Jardins romains de Chester

Délimités à l’ouest par les murs de la ville, les jardins romains de Chester ont été tracés par le conservateur du Grosvenor Museum, Graham Webster en 1949. Le parc a été aménagé à l’approche du Festival de Grande-Bretagne de 1951 et possède d’anciens fragments architecturaux trouvés pendant les fouilles du XIXe siècle des thermes de Deva et des bâtiments militaires comme les Principia.

Il y a une rangée de colonnes de la salle d’exercice dans le bain principal, une fois de près de deux mètres de haut.

La plus haute colonne provient du bâtiment Principia, site de l’actuel Chester Cross.

Le jardin abrite également un système de chauffage à hypocauste et une mosaïque, apportés ici par les bains publics des légionnaires.

Faites attention aux remparts de la ville, vous pouvez voir une section qui a été endommagée lors d’un bombardement lors du siège de Chester de 1645, et réparée rapidement après.

14. Musée militaire de Cheshire

Musée militaire de CheshireSource: Dennis Turner / Wikimedia
Musée militaire de Cheshire

Il ne reste plus grand-chose du château médiéval de Chester, car le monument en détérioration a été principalement retravaillé dans un style néoclassique dans les années 1780 par le célèbre architecte Thomas Harrison.

Avec les cours de la Couronne, le musée militaire de Cheshire occupe une ancienne caserne dans l’un des bâtiments classés Grade I de Harrison.

À l’aide d’artefacts authentiques, de photographies, de peintures et de récits, vous découvrirez la participation des différents régiments du Cheshire à certaines des grandes batailles de l’histoire et vous mettrez dans les bottes d’un soldat combattant dans les tranchées pendant la Première Guerre mondiale.

Vous aurez la chance de voir des curiosités comme la collection d’argent du Cheshire Regiment, un bouclier et une matraque des troubles en Irlande du Nord, une mitrailleuse moyenne Vickers de la Seconde Guerre mondiale (MMG) et des souvenirs de la reddition allemande en 1945.

15. Rivière Dee

Rivière DeeSource: Shahid Khan / shutterstock
Rivière Dee

Par temps chaud, vous serez attiré par la rivière Chester, et le long de The Groves, il y a quelques entreprises proposant des croisières.

Un voyage typique vous mènera à l’est, sous le pont suspendu de Queen’s Park, devant les propriétés majestueuses du front de mer jusqu’aux Chester Meadows à la périphérie de la ville, avant de revenir, le tout en moins d’une demi-heure.

Sur le chemin, vous entendrez un commentaire courant, soulignant les monuments sur la ligne d’horizon et certains des oiseaux de la rivière, comme les cormorans et les martins-pêcheurs.

ChesterBoat et Chester Day Boat Hire proposent également des charters privés si vous souhaitez flotter pendant une journée ou plus sur votre propre bateau.

La rivière est également assez calme pour les pédalos et le kayak, qui peuvent tous être loués à The Groves.

Laisser un commentaire