15 meilleures choses à faire à Alnwick (Northumberland, Angleterre)

La famille baronniale la plus puissante du nord de l’Angleterre, les ducs de Northumberland (Percy) ont gouverné les terres autour d’Alnwick pendant plus de sept siècles.

Leurs descendants résident toujours dans la magnifique maison ancestrale, le château d’Alnwick, qui était un lieu de tournage pour les films Harry Potter et regorge d’art inestimable.

Le jardin du château a été totalement remanié au cours des 20 dernières années et mérite une journée à lui seul.

Juste en passant du temps à Alnwick, vous en apprendrez beaucoup sur les Percys, qui possèdent encore d’énormes étendues de terre ici.

Alnwick se trouve dans l’une des régions les plus reculées d’Angleterre, à quelques kilomètres de la région côtière de Northumberland de la baie naturelle exceptionnelle.

Là, vous rencontrerez des plages de sable, des dunes et des ruines comme le château fantomatique de Dunstanburgh.

Explorons les meilleures choses à faire à Alnwick :

1. Château d’Alnwick

Château d'AlnwickSource: iLongLoveKing / shutterstock
Château d’Alnwick

Commencé comme une forteresse normande, le château d’Alnwick est le siège de la puissante famille Percy, les ducs de Northumberland, depuis le 13ème siècle.

Au cours des 700 dernières années, les générations successives ont ajouté leurs propres touches et, aujourd’hui, le château d’Alnwick est le deuxième plus grand château habité du Royaume-Uni après Windsor.

Une grande partie du complexe, comme la salle intérieure, la cuisine, les hébergements somptueux et la tour Prudhoe, a été refaite au XIXe siècle par Anthony Salvin et l’architecte italien Luigi Canina.

Les State Rooms présentent les précieuses collections de la famille, riches de peintures de Titien, Véronèse, Canaletto et Turner, d’armoires Cucci faites pour Versailles, ainsi que de porcelaine de Meissen et de Sèvres.

Les Percys n’occupent qu’une petite partie de la propriété et les visiteurs sont invités à découvrir le reste.

Des visites guidées vous emmènent aux parties utilisées pour Poudlard dans les deux premiers films de Harry Potter

2. Jardin d’Alnwick

Jardin d'AlnwickSource: Moomusician / shutterstock
Jardin d’Alnwick

Depuis 1997, Jane Percy a dirigé une mise à jour de plusieurs millions de livres de l’ensemble de jardins à la française du château, qui remontent à des siècles mais sont tombés en déclin.

Plus de 42 acres Alnwick Garden a été tracé par les architectes paysagistes belges Jacques et Peter Wirtz, et présente des topiaires et d’innombrables éléments aquatiques comme une grande cascade royale.

Il y a un paisible verger de cerisiers, un labyrinthe de bambou et un jardin de serpent avec des sculptures d’eau d’un autre monde.

Alnwick Garden possède également l’une des plus grandes cabanes dans les arbres au monde, dans un complexe de 560 mètres carrés abritant le café.

Le remarquable pavillon / centre d’accueil a ouvert ses portes en 2006 et possède un remarquable toit en bois à voûte en berceau.

3. Jardin empoisonné d’Alnwick

Jardin empoisonné d'AlnwickSource: amandabhslater / Flickr
Jardin empoisonné d’Alnwick

À travers un ensemble de portes en fer noir avec des avertissements sinistres de crâne et d’os croisés se trouve un jardin de plantes mortelles aménagé dans le jardin d’Alnwick en 2005. Cela a été décrit par le Smithsonian Magazine comme le «jardin le plus meurtrier du monde» et fait pousser plus de 100 plantes qui peut tuer.

Il a été inspiré par le célèbre jardin de poison des Medicis à Padoue et possède des plantes toxiques classiques comme la pruche, la digitale, la strychnos nux-vomica (produisant de la struychnine) et la morelle mortelle, aux côtés de tueurs exotiques comme le brugmansia.

Dans le jardin se trouvent également une plante de coca, du cannabis et des coquelicots, source d’opium.

Les visiteurs doivent s’abstenir de sentir, de toucher et bien sûr de goûter l’une de ces plantes!

4. Musée du Bailiffgate

Musée du BailiffgateSource: Russel Wills / Wikimedia
Musée du Bailiffgate

Dans l’un des coins les plus anciens de la ville, le Bailiffgate Museum occupe l’ancienne église St Mary, un bâtiment néo-gothique de 1836. Le musée découvre le patrimoine d’Alnwick et du Northumberland, avec une collection beaucoup plus grande qu’elle ne peut en afficher à tout moment .

Une pièce importante est une copie de la Bible Davison, du nom du réformateur progressiste William Davison, qui a imprimé la Sainte Bible en 100 parties au 19e siècle pour la rendre plus accessible aux gens ordinaires.

Il y a aussi une presse Albion manuelle (1852), similaire à ce que Davison aurait utilisé, ainsi que des lunettes d’un pilote de la Première Guerre mondiale.

Une exposition exceptionnelle est le ballon de football Rothbury, utilisé lors d’un match inter-village à la fin du 19e siècle.

Ces jeux impliquaient des dizaines de joueurs et se déroulaient en pleine campagne entre les villages.

L’artiste contemporaine, Stella Vine est originaire d’Alnwick et a fait don d’un ensemble de ses œuvres au musée.

5. Château de Dunstanburgh

Château de DunstanburghSource: Michael Conrad / shutterstock
Château de Dunstanburgh

Incarnation d’une ruine pittoresque, le château de Dunstanburgh est échoué sur un promontoire sombre du côté sud d’Embleton Bay.

Le château est en décomposition depuis le XVIe siècle, mais le contour irrégulier de son donjon à deux tours est toujours visible à des kilomètres.

Cette puissante forteresse a été créée par le comte Thomas de Lancastre en 1313. À cette époque, Thomas était en opposition à son cousin germain Édouard II, et les proportions de la forteresse étaient destinées à envoyer un message au roi.

Après la défaite de sa rébellion, il fut exécuté en 1322. Le château de Dunstanburgh devint alors une défense clé contre les Écossais et fut impliqué dans la guerre des roses au XVe siècle, quand il fut assiégé et capturé par les Yorkistes à deux reprises.

Vous pouvez rejoindre le château depuis Craster par un sentier côtier spectaculaire qui a été nommé l’une des promenades préférées du Royaume-Uni.

6. Jardins Howick Hall

Jardins Howick HallSource: Gail Johnson / shutterstock
Jardins Howick Hall

Le Palladian Howick Hall est le siège ancestral des Earls Grey.

Et si ce nom sonne une cloche, un ancien résident est le Premier ministre Charles Gray, qui a donné son nom à un type de thé.

Le thé Earl Grey a été mélangé sur mesure en Chine pour accompagner l’eau de source d’Howick.

Le grand attrait du domaine est le jardin, qui a été retravaillé dans un style informel et naturel au XXe siècle.

Loué pour ses bulbes, Howick Hall Gardens est souvent cité comme l’un des meilleurs jardins britanniques à visiter au printemps.

Il y a un festival de perce-neige en février et les jonquilles sont brillantes en mars et avril.

À cette époque, les tulipes ajoutent une touche de couleur à Botticelli Meadows.

Et quel meilleur endroit pour savourer une tasse de thé que dans le salon de thé Earl Grey, qui se trouve dans le quadrant est de la maison.

7. Hulne Park

Parc HulneSource: Mark Evans / Wikimedia
Parc Hulne

Dernier survivant de trois parcs massifs du domaine du château d’Alnwick, Hulne Park appartient toujours à la famille Percy.

Couvrant des milliers d’hectares, le parc est entouré d’un mur et était autrefois le terrain de chasse de la famille.

Au XVIIIe siècle, Capability Brown, le plus grand architecte paysagiste de l’époque, fut engagé pour rénover ce parc.

Le parc est géré par Northumberland Estates, qui a conçu un réseau de sentiers de randonnée circulaires vous guidant vers des points d’intérêt, dont nous parlerons ci-dessous.

Une grande partie de Hulne Park est consacrée au pâturage, il y a donc beaucoup de moutons et de bovins des hautes terres, alors que vous devriez voir beaucoup de cerfs en jachère.

Vérifiez en ligne avant de partir, car Hulne Park est un terrain privé, il peut être fermé au public à bref délai.

8. Tour Brizlee

Tour de BrizleeSource: Wikimedia
Tour de Brizlee

À Hulne Park, vous n’ignorerez pas ce monument solennel néo-gothique, souvent présenté comme la plus belle folie du Royaume-Uni.

La tour Brizlee (1781) a été conçue par le célèbre Robert Adam, qui a eu une grande influence sur l’architecture occidentale au début du renouveau classique en Angleterre.

Cette structure de 26 mètres et de six étages a été érigée à la mémoire de Lady Elizabeth Seymour par son mari Hugh Percy, 1er duc de Northumberland.

Proche du public pendant la majeure partie de son histoire, la tour a été restaurée depuis les années 2000 et ouvre désormais certains jours.

Si vous avez la chance de monter, les vues sur le domaine et les paysages à l’est et au nord sont incroyables.

Vous pouvez observer la côte du Northumberland et ses îles, ainsi que les collines de Treviotdale, à 64 km en Écosse.

9. Prieuré de Hulne

Prieuré de HulneSource: Les Hull / Wikimedia
Prieuré de Hulne

En vous promenant dans Hulne Park, vous tomberez sur ce couvent carmélite en ruine du 13ème siècle.

Le prieuré de Hulne, peut-être le premier prieuré carmlite d’Angleterre, a été construit avec un mur défensif, ce qui était une nécessité dans cette région frontalière instable à l’époque médiévale.

Une tour défensive Pele a également été ajoutée au 15ème siècle, et elle est en bon état aujourd’hui.

Le prieuré et ses bâtiments monastiques ont été abandonnés après la dissolution des monastères par Henri VIII au 16ème siècle, mais les ruines sont vastes et ont des statues de frères sculptés au 18ème siècle.

Le site n’est pas étiqueté mais exceptionnellement complet; en 1991, il a doublé comme la maison de Maid Marian dans Robin Hood: Prince of Thieves de Kevin Costner.

10. Église Saint-Michel

Église Saint-MichelSource: Matthew_Hartley / Flickr
Église Saint-Michel

L’un des plus beaux exemples d’architecture gothique perpendiculaire du nord, l’église Saint-Michel a des racines normandes mais a été presque entièrement reconstruite au 15ème siècle.

L’église a les larges fenêtres tracées caractéristiques du style avec des vitraux fascinants du XIXe siècle et de fausses castellations.

Le financement du projet est venu du roi Henri IV, qui a accordé à Alnwick une foire et un marché en 1464, ainsi que des péages sur les exportations du port à proximité d’Alnmouth.

À l’extérieur, cherchez la petite tourelle à l’angle sud-est de l’église, qui fait partie d’un système de tours pour avertir des raids transfrontaliers.

Il y a des pierres de grand livre datant du 13ème siècle sur les murs de l’allée, ainsi que deux statues, l’une de Saint Sébastien ou Maurice et l’autre d’Henri IV. Ceux-ci ont été découverts lors d’une restauration en 1818 et ont reçu de nouvelles têtes.

11. Plage d’Alnmouth

Plage d'AlnmouthSource: Victor Denovan / shutterstock
Plage d’Alnmouth

En toute saison, vous devez admirer les merveilles naturelles de la région côtière de Northumberland d’une beauté naturelle exceptionnelle.

À moins de cinq miles se trouve le village pittoresque d’Alnmouth, bordé par une baie de sable géante.

Telle est la taille de cette baie que la plage en face du village n’est jamais occupée, même lorsque des centaines de demandeurs de soleil viennent les jours les plus chauds de juillet et août.

Il y a une zone de sable encore plus calme juste au sud de l’estuaire de la rivière Aln, et l’estuaire et les dunes sont des sites d’intérêt scientifique spécial.

Le village d’Alnmouth a un passé fascinant en tant que port qui a perdu son rôle lorsqu’il a été coupé de la côte par une violente tempête en 1806. Plus tard dans le siècle, lorsque les chemins de fer sont arrivés, Alnmouth est devenue une station balnéaire et le club de golf d’Alnmouth ( 1869) voici le quatrième parcours le plus ancien d’Angleterre.

12. Embleton Bay

Embleton BaySource: Dave Head / shutterstock
Embleton Bay

Une autre plage non développée d’une beauté envoûtante, Embleton Bay est chargée d’un drame supplémentaire par les ruines du château de Dunstanburgh postées sur un promontoire à son extrémité sud.

Le sable est un or brûlé, et la baie s’arque sur plus d’un mile, bordée par un peu plus que des dunes offrant un site de reproduction important pour les fulmars, les shags, les kittiwakes et les canards aînés.

Les jours d’été les plus chauds, les familles affluent à Embleton Bay pour se détendre au soleil et construire des châteaux de sable, et quand la marée descend, vous pouvez explorer les bassins rocheux dans les récifs sombres.

Le reste de l’année, vous pourrez savourer sa beauté sauvage lors de promenades avant de vous réfugier dans le sympathique pub du village du même nom.

13. Château de Warkworth

Château de WarkworthSource: Craig Duncanson / shutterstock
Château de Warkworth

Ce château perché sur la rivière Coquet a été fondé comme un petit fort en bois au début du 12ème siècle.

Mais étant donné la relation difficile entre l’Angleterre et l’Écosse, cela devint rapidement quelque chose de plus substantiel.

Le château de Warkworth a été renforcé au début du 13ème siècle, et le roi Jean et Edward I y ont séjourné dans les années 1200, tandis que la forteresse a repoussé deux sièges écossais en 1327 avant d’être acquise par les Percys.

Après la guerre civile anglaise, le château est entré en déclin, mais le 4e duc de Northumberland a restauré le donjon en forme de croix au milieu du XIXe siècle et a mené des fouilles qui ont mis au jour des ruines comme la collégiale.

Désormais un site captivant du patrimoine anglais, le château de Warkworth possède un circuit presque complet de tours de murs pour accompagner ce donjon intact.

Pendant que vous explorez, recherchez l’insigne de lion de la famille Percy, qui apparaît partout sur le site.

14. Hôtel White Swan

Hôtel White SwanSource: Roy Douglas / Wikimedia
Hôtel White Swan

Le White Swan Hotel sur Bondgate Within est un endroit très spécial pour un repas à Alnwick.

C’est une belle auberge baroque de 300 ans avec une belle arcade et des fenêtres à fronton.

Mais la caractéristique la plus excitante se trouve à l’intérieur de la suite olympique.

Vous pourrez y déjeuner entouré de boiseries, de vitraux, de miroirs et de plafonds sculptés du paquebot transatlantique RMS Olympic (1911). C’était le navire jumeau presque identique du Titanic, et l’hôtel a acquis ces équipements lorsqu’ils ont été vendus aux enchères alors que le navire était démoli à Jarrow en 1936.

15. Observation des étoiles

Observation des étoilesSource: Allexxandar / shutterstock
Observation des étoiles

Dans la région la moins peuplée d’Angleterre, Alnwick est l’une des meilleures villes à visiter pour admirer le ciel nocturne.

Ici, vous n’êtes pas loin de la limite est du Northumberland International Dark Sky Park, une zone de 572 miles carrés exempte de pollution lumineuse, la plus grande zone du genre en Europe.

Le parc, délimité en 2013, est reconnu par l’International Dark Sky Association, et par temps clair, vous pouvez vous émerveiller devant 2000 étoiles sans utiliser aucun type de grossissement.

Il existe un choix d’applications que vous pouvez télécharger pour vous aider à identifier les étoiles, les planètes, les satellites et les galaxies entières comme Andromède, toutes visibles à l’œil nu.

Le parc est le meilleur endroit du pays pour apprécier la Voie lactée, ainsi que des événements comme les aurores et les pluies de météores.

Laisser un commentaire