15 meilleures activités à Toulouse (France)

Sur les rives de la Garonne, Toulouse porte le surnom de «la Ville Rose». C’est parce que beaucoup de grands bâtiments de la ville sont construits avec une brique rose, donnant au paysage urbain un aspect que vous ne pouvez comparer à aucune autre ville. Une grande partie de cette architecture a été financée par le commerce de la plus grande marchandise de la ville, le pastel, qui était un colorant bleu utilisé dans les textiles médiévaux et de la Renaissance.

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Toulouse est aujourd’hui la capitale aéronautique de l’Europe, avec le plus grand centre spatial d’Europe, et où Airbus a son siège. Toulouse accrochera les esprits curieux avec ses musées fascinants qui explorent le cosmos, la préhistoire, l’art ancien, le monde naturel, ainsi que l’art de la période gothique jusqu’aux impressionnistes.

Explorons les meilleures choses à faire à Toulouse :

1. Basilique Saint-Sernin

Basilique Saint-SerninSource: flickr
Basilique Saint-Sernin

Achevée dans les années 1100, la basilique Saint-Sernin, classée UNECO, est peut-être la plus grande église romane d’Europe.

Il y a aussi un grand nombre de reliques dans la crypte, plus que dans toute autre église en France, et beaucoup ont été données par Charlemagne à l’abbaye qui se trouvait sur ce site dans les années 800.

À l’extérieur, la tour en brique de cinq étages est indéniable, et en levant les yeux, vous pouvez voir où la construction a été arrêtée dans les années 1100 et redémarrée dans les années 1300 à partir de la forme des arches.

Vous pouvez également vous émerveiller devant la porte des Miégeville, avec une sculpture romane précieuse représentant Lazare et Dives au-dessus de la porte.

2. Place du Capitole

Place du CapitoleSource: flickr
Place du Capitole

Peu importe que vous fassiez du shopping, que vous visitiez ou que vous peigniez la ville en rouge, pendant votre séjour à Toulouse, vous serez toujours attiré vers la place devant la mairie.

La ville semble graviter vers cet endroit, et le majestueux palais aux teintes roses en face de vous est plus vieux qu’il n’y paraît.

Il y a des fragments qui remontent aux années 1100, et si vous vous promenez à l’arrière du Capitole, vous pouvez voir le donjon de la Renaissance du bâtiment.

Rendez-vous à l’intérieur pour admirer les fresques du plafond de la salle des Illustres et les images réconfortantes de la salle Gervais, où l’artiste du XIXe siècle a peint des allégories d’amour, car c’était la salle des mariages de la mairie.

3. Muséum de Toulouse

Musée de ToulouseSource: flickr
Musée de Toulouse

Pas un musée sur Toulouse, mais la plus grande institution française d’ethnologie et d’histoire naturelle en dehors de Paris: le Muséum de Toulouse présente plus de 2,5 millions d’expositions.

Si vous avez un faible pour les sciences naturelles, vous pouvez vous immerger dans des galeries botaniques, entomologiques, minéralogiques, ornithologiques, paléontologiques et bien d’autres pendant des heures! Beaucoup de ces collections ont été rassemblées par les esprits les plus curieux du XIXe siècle.

Cela s’applique à la section préhistoire, avec des haches néolithiques, une tombe mésolithique et un collier en bronze de l’époque holocène.

4. Fondation Bemberg

Fondation BembergSource: flickr
Fondation Bemberg

L’Hôtel d’Assézat, demeure distinguée de la Fondation Bemberg, est une merveille en soi.

Cet hôtel particulier a été conçu par Nicolas Bachelier, le plus prestigieux architecte de la Renaissance de Toulouse, et a duré près de 30 ans.

Il a été construit pour Pierre d’Assézat, qui a bâti sa fortune sur le commerce du pastel, mais était sans le sou au moment où son somptueux palais a été achevé en 1581. La galerie d’art à l’intérieur est tout aussi magnifique et est fondée sur la collection de Georges Bemberg , prodigieux mécène de l’art du XXe siècle.

Il est difficile de se démarquer, mais il faut voir les œuvres de Vénitiens comme Canaletto et d’artistes français de la fin de siècle tels que Monet, Pierre Bonnard Matisse et Cézanne.

5. Musée Saint-Raymond

Musée Saint-RaymondSource: flickr
Musée Saint-Raymond

A côté de la basilique Saint-Sernin se trouve le musée archéologique de Toulouse.

Comme c’est souvent le cas, le bâtiment du musée mérite votre attention; érigée en 1523, c’était une école pour les étudiants les plus pauvres de l’Université de Toulouse.

Les expositions vont de la préhistoire à l’an 1000 et traitent d’une multitude de civilisations méditerranéennes, mais avec un accent sur l’histoire gallo-romaine.

Tout le rez-de-chaussée est occupé par les découvertes faites à la Villa Chiragan au sud-ouest de Toulouse, avec un ensemble étonnant de bustes romains d’empereurs et de leurs familles, mais représentant également de nombreuses autres personnalités de la Gaule romaine qui restent à identifier.

6. Église des Jacobins

Église des JacobinsSource: flickr
Église des Jacobins

Ce couvent jacobin est le dernier mot de la conception gothique du sud de la France.

Il a été terminé dans les années 1300 et se distingue par ses dimensions impressionnantes, avec une double nef et des voûtes qui atteignent près de 30 mètres.

Le meilleur est à l’abside, où vous pourrez vous régaler des yeux sur le palmier, une colonne culminant avec 22 nervures qui se courbent vers l’extérieur pour former la voûte.

Vous pouvez voir comment il tire son nom, car cet élément a une qualité organique saisissante.

Les reliques de Thomas d’Aquin, l’un des grands penseurs de la période médiévale, se trouvent également dans cette église.

7. Cité de l’espace

Cité de l'espaceSource: flickr
Cité de l’espace

S’il y a jamais eu une journée qui pourrait retrouver votre sens de l’émerveillement enfantin, c’est un parc à thème entièrement consacré à l’exploration spatiale.

Si vous ou vos tout-petits êtes fascinés par le cosmos, vous pouvez consacrer une journée à regarder des films IMAX et des émissions de planétarium.

Les geeks du voyage spatial pourraient hyperventiler lorsqu’ils mettront le pied à l’intérieur de la station spatiale Mir, qui a tourné autour de la Terre de 1986 à 2001. Il existe également une réplique grandeur nature de la fusée européenne Ariane 5, qui a accompli plus de 70 missions réussies depuis 2003.

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8. Musée des Augustins

Musée des AugustinsSource: flickr
Musée des Augustins

Reprenant le musée Saint-Raymond, cette attraction couvre l’art et la sculpture de la période médiévale jusqu’au début du XXe siècle.

Une fois de plus, le bâtiment est un ingrédient important, datant du début des années 1300 et illustrant le style gothique méridional.

La sculpture religieuse médiévale de ce musée est superbe et a été sauvée des couvents et des églises qui étaient détruits dans la région dans les années 1800.

La collection de beaux-arts date principalement des années 1400 et 1700, avec des œuvres d’un éventail d’artistes de la Renaissance italienne et de maîtres flamands et hollandais comme Rubens, van Dyck, van Goyen, Cuyp et Jordaens.

9. Jardin japonais

Jardin japonaisSource: flickr
Jardin japonais

A Compans Cafarelli, quelque part au nord du centre, se trouve un parc classé «jardin remarquable» français. C’est un jardin japonais, plutôt inhabituel compte tenu de la latitude sud de Toulouse, et qui s’inspire des jardins de Kyoto du XIVe au XVIe siècle.

Le jardin est plein de symbolisme et à peu près aussi propice à la méditation et au repos que possible, mais cela aide si vous visitez tôt quand il y a moins de monde.

Traversez le pont sur l’étang jusqu’à l’île représentant le paradis et regardez les koi et les tortues.

Il y a un buste dans le jardin de Taisen Deshimaru, qui a établi de nombreux dojos Sōtō zen en France dans les années 70.

10. Canal du Midi

Canal du MidiSource: flickr
Canal du Midi

Un autre site de l’UNESCO, le Canal du Midi n’est pas simplement une autre voie navigable, mais un travail ahurissant d’ingénierie du 17ème siècle; partie du canal des Deux Mers de 430 kilomètres qui reliait la Méditerranée à l’Atlantique.

À proprement parler, le Canal du Midi n’est que la voie navigable de 240 kilomètres de long qui part de Toulouse et s’étire jusqu’à l’étang de Thau par la ville côtière de Sète.

Il a été commandé par Louis XIV et réalisé par le génie Pierre Paul-Riquet, il a fallu 15 ans pour le terminer.

Marchez ou montez sur le chemin de halage à côté de ses eaux vertes, ou découvrez les anciennes écluses lors d’une croisière.

11. Balade sur la Garonne

Rivière GaronneSource: flickr
Rivière Garonne

Tout au long de l’après-midi, des excursions en bateau vous emmènent dans un voyage circulaire autour de la large Garonne en passant par certains des monuments les plus photogéniques de Toulouse, dont L’Hôtel-Dieu Saint-Jacques et le dôme solennel de l’hôpital de La Grave.

C’est le seul moyen d’apprécier vraiment le Pont Neuf, le plus vieux pont de la ville, construit dans les années 1500.

La croisière vous montrera également le port de l’Embouchure, qui est l’intersection historique entre la Garonne, le canal du Midi et le plus petit canal de Brienne.

12. Cathédrale de Toulouse

Cathédrale de ToulouseSource: Leonid Andronov / shutterstock
Cathédrale de Toulouse

La cathédrale de la ville est éclipsée par la basilique Saint-Sernin et l’église des Jacobins, mais a encore beaucoup à recommander.

La construction s’est déroulée sur 500 ans et les plans ont été reconfigurés à plusieurs reprises, donnant au bâtiment une apparence peu orthodoxe.

Cela ressemble à deux églises différentes collées ensemble, parce que c’est à peu près ce que c’est.

Mais il y a beaucoup d’intérêt historique, comme des tapisseries et des stalles de choeur en noyer sculpté du début des années 1600.

Les vitraux sont les plus anciens de la ville, et les plus anciens se trouvent à la chapelle Saint-Vincent-de-Paul, datant des années 1200.

13. Musée Georges Labit

Musée Georges LabitSource: flickr
Musée Georges Labit

Georges Labit était un dilettante itinérant du XIXe siècle passionné par l’art et les objets des cultures anciennes.

Il a pris sur lui de trouver des pièces intéressantes et de les ramener à Toulouse pour les vendre dans le grand magasin de sa famille.

Ce musée présentant ses collections personnelles de l’Égypte ancienne et de l’Asie de l’Est a été créé en 1893 et ​​se trouve dans un immense palais néo-mauresque au bord du canal du Midi.

Il y a trois millénaires d’artefacts à découvrir, dont l’armure de samouraï de la période Edo, l’art copte d’Égypte et les statues de Bouddha d’Afghanistan, d’Inde et de Birmanie. La momie et les sarcophages conservés dans les galeries égyptiennes sont de véritables plaisirs pour la foule, comme vous vous en doutez.

14. Stade Toulousain

Stade ToulousainSource: flickr
Stade Toulousain

Toulouse a une équipe en Ligue 1, le plus haut niveau du football français, mais dans le sud-ouest de la France, ce sport passe au second plan par rapport au rugby.

Le Stade Toulousain apporte plus de joueurs à l’équipe de France que tout autre club du pays.

Ils ont également plus de trophées de la Heineken Cup (Tournoi des clubs européens) à leur nom que toute autre équipe du sport, et ouvrent la voie aux titres nationaux dans le Top 14 de France. Si vous êtes un fan de sport en hiver et que vous pouvez obtenir un billet, il faut aller les voir jouer: l’ambiance est particulière et c’est une de ces expériences dont vous pourrez vous vanter en rentrant chez vous.

Les matchs ont lieu au Stade Ernest-Wallon, ou dans le plus grand Stade Municipal pour les matchs les plus prestigieux.

15. Gastronomie toulousaine

cassouletSource: flickr
cassoulet

Le cassoulet est une délicieuse casserole, mieux consommée en hiver lorsque vous pourriez avoir besoin de vous réchauffer.

C’est un mélange de viande comprenant du canard, de l’oie, mais surtout des produits de porc comme les saucisses de Toulouse et la peau.

Ceci est cuit dans un plat en terre cuite avec de gros haricots blancs dans un bouillon épais et riche; accompagné de vin rouge de Fitou ou des Corbières et vous avez le repas parfait.

L’élément principal, la saucisse de Toulouse, est l’une des grandes contributions culinaires du sud-ouest de la France; il est généreusement assaisonné, charnu et sans additifs.

Cependant, il y a beaucoup plus dans la région, du fromage roquefort à la violette, qui est souvent fermentée en vinaigre pour des vinaigrettes colorées.

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