15 meilleures activités à Aquitaine (France)

Couvrant le versant atlantique du sud-ouest de la France, l’Aquitaine est vaste, avec une multitude de paysages, de lieux à visiter et de choses à faire.

Sur la côte, le sable est éternel et est lavé par des vagues qui attirent les surfeurs de partout.

C’est un monde loin de la Dordogne et de ses châteaux médiévaux et grottes préhistoriques, ou des alpages des Pyrénées, ou des vignobles régimentés de Gironde.

Vous obtenez l’image; c’est une région polyvalente qui captivera l’imagination de chacun d’une manière différente.

Explorons les meilleures choses à faire en Aquitaine :

1. Bordeaux

Place de la BourseSource: flickr

Place de la Bourse

Capitale mondiale du vin, Bordeaux compte plus de bâtiments historiques que toute autre ville de France en dehors de Paris.

Le centre est un site du patrimoine mondial pour son assortiment d’architecture des années 1700, une époque où la ville a commencé à s’étendre de ses murs médiévaux.

Un exemple typique est la stupéfiante Place de la Bourse, désormais rendue encore plus inspirante par le Mirroir d’Eau de Michel Corajoud, une fine couche d’eau réfléchissante qui est magique lorsque la place est éclairée la nuit.

Il y a beaucoup plus à voir que cela, comme la porte médiévale Port Calihau, le beffroi de la Grosse Cloche, l’emblématique Pont-de-Pierre et le remarquable Monument aux Girondins, avec ses chevaux déchaînés.

2. Dordogne

Beynac, DordogneSource: flickr
Beynac, Dordogne

La vallée de la Dordogne a été un champ de bataille sanglant pendant la guerre de 100 ans aux 14e et 15e siècles, fournissant à la région de robustes châteaux militaires qui couvaient la rivière du haut des falaises de calcaire.

Une des meilleures façons de voir des forteresses comme Beynac et Castelnaud, ainsi que les petits villages historiques sur les berges de la rivière est de louer un canoë pour quelques heures et de laisser les doux courants faire le travail.

Le calcaire malléable de la Dordogne a également accueilli des cavernes paléolithiques qui ont laissé derrière eux des peintures qui ont encore le pouvoir de captiver près de 20 000 ans plus tard.

3. Plages

HendayeSource: flickr
Hendaye

Sur la côte atlantique de l’Aquitaine, longue de 270 kilomètres, il y a à la fois joie et détente.

Si vous voulez vous ressourcer, Hendaye juste à la frontière avec l’Espagne serait un choix évident, avec une plage plate et impeccable à l’embouchure de la Bidassoa.

Comme pour la plupart des plages de la région, les conditions sont fabuleuses pour les sports nautiques comme le bodyboard et le kite-surf.

Plus haut, la Grande Plage de Biarritz est mondialement connue et offre amplement de place aux sportifs et à ceux qui ne veulent rien faire.

Ailleurs, Montalivet est la plus ancienne station naturiste de France, en activité depuis 1949 et proposant des campings, des chalets et de vastes plages.

4. Dune du Pilat, La Teste-de-Buch

Dune du PilatSource: flickr
Dune du Pilat

Une heure à l’ouest de Bordeaux et juste au sud de la baie d’Aranchon est une merveille naturelle que vous devriez vraiment essayer de visiter.

C’est la plus haute dune de sable d’Europe, formant un paysage marin qui défie presque toute croyance.

La dune culmine à plus de 100 mètres et à la crête, les vues de chaque côté sont époustouflantes.

Vous avez le banc de sable du Banc d’Arguin et l’Atlantique, qui scintillent à l’ouest, et à l’est, une immense forêt de pins s’étendant à l’horizon.

Par temps clair, vous pouvez même apercevoir les Pyrénées d’ici.

5. Expériences œnologiques

Château La DominiqueSource: pinterest
Château La Dominique

Récemment, la région viticole la plus célèbre de France a commencé à trouver des moyens créatifs pour attirer les gens au-delà des visites de grottes et des séances de dégustation typiques.

Le Château La Dominique, par exemple, a une architecture contemporaine audacieuse et si vous venez pour un repas, vous aurez une table sur leur haute terrasse avec une vue imprenable sur les vignobles.

Et dans le laboratoire Atelier-B du Haut-Sarpe, vous pouvez même participer à un atelier pour créer un assemblage de vins à votre goût, que vous pourrez ensuite emporter chez vous.

6, Jardin Eyrignac, Salignac-Eyvigues

Jardin EyrignacSource: flickr
Jardin Eyrignac

Si vous avez un faible pour les topiaires formelles françaises, ces jardins attachés à un manoir du 17ème siècle seront juste dans votre rue.

Il y a dix hectares de sculptures en buis qui nécessitent des dizaines de milliers d’heures-homme par an pour être entretenues.

Vous pouvez obtenir un audio-guide qui explique les cinq sections différentes des jardins, chacune avec une diversité illimitée de formes créatives et délimitée pour donner l’impression que vous entrez dans des pièces avec des meubles plutôt que quelque chose de vivant.

Au fur et à mesure, vous pouvez également trouver des bancs dans de petits recoins tranquilles où vous pouvez lire un livre pendant un moment sans être dérangé.

7. Boulevard des Pyrénées, Pau

Boulevard des PyrénéesSource: flickr
Boulevard des Pyrénées

Située au sommet des falaises du Gave de Pau, cette passerelle à balustres ressemble à un balcon géant avec une vue magnifique que vous pourriez étudier pendant des heures.

Au loin se trouvent des collines ondulantes, certaines coiffées de châteaux, et plus loin, les sommets vertigineux des Pyrénées identifiables individuellement comme un panorama grand écran.

Juste avant vous, vous trouverez des jardins en terrasse sur la pente raide, et vous pouvez les explorer et descendre à la rivière Ousse via les sentiers zigzagants des Sentiers du Roy.

8. Rocher de la Vierge, Biarritz

Rocher de la ViergeSource: flickr
Rocher de la Vierge

Entre le Port-Vieux de Biarritz et le Port des Pêcheurs se trouve une curiosité naturelle, un rocher qui ressemble à la coque retournée d’un navire.

Le rocher est exposé à l’Atlantique et couronné d’une statue de la Vierge Marie, et au XIXe siècle, Napoléon III ordonna le forage d’un tunnel à travers.

A cette époque, il servait de plateforme d’observation des baleines, et aujourd’hui c’est juste une de ces choses que vous devez faire lorsque vous êtes à Biarritz.

Il y a un pont de la fin du XIXe siècle qui le relie au continent, et vous pouvez continuer à travers le tunnel pour prendre l’air marin et regarder l’Atlantique s’écraser contre le rocher en contrebas.

9. Église monolithique Saint-Émilion

Église monolithique Saint-ÉmilionSource: flickr
Église monolithique Saint-Émilion

Cette église est creusée dans la colline calcaire, et près de 15 000 mètres cubes de roche ont dû être extraits pour la construire.

Il a été construit au Moyen Âge pour abriter les reliques de Saint-Émilion, un moine breton du VIIIe siècle venu ici en ermite pour échapper aux persécutions de l’ordre bénédictin.

Vous pouvez emprunter une clé pour gravir la tour par vous-même, mais pour voir les trois nefs souterraines et la catacombe, vous devez faire une visite guidée de 45 minutes, vous montrant de superbes sculptures et fresques médiévales sur les murs de l’église.

10. Château de Bonaguil, Saint-Front-sur-Lémance

Château de BonaguilSource: flickr
Château de Bonaguil

Lorsque vous visitez ce château à couper le souffle, vous découvrirez des défenses de pointe du XVe siècle.

Après la guerre de Cent Ans, tout le site a été reconstruit pour faire face à la nouvelle menace de l’artillerie, et des emplacements de canons ont été ajoutés au sommet des tours.

Mais l’ironie était que ceux-ci ne seraient jamais nécessaires car le château n’a plus jamais été attaqué.

C’est génial pour nous, car il y en a assez pour vous fasciner pendant plusieurs heures alors que vous montez des escaliers en colimaçon, à travers de grandes salles et sur le toit du donjon pour arpenter la campagne du Lot-et-Garonne comme un noble féodal aurait pu. Fini.

Partout où vous allez, il y a quelque chose de cool à voir, comme les tunnels et les grottes dans lesquels vous pouvez entrer par les douves ou des morceaux de graffitis médiévaux découverts dans les restaurations.

11. Cyclisme

Canal de Deux MersSource: flickr
Canal de Deux Mers

S’il y a une région à voir sur deux roues, c’est bien l’Aquitaine.

Que vous soyez dans les vignobles, sur la côte au pied des Pyrénées, vous serez gâté par des réseaux de pistes cyclables aux pentes douces.

Cela vaut pour la voie verte sur le chemin de halage à côté du canal de Deux Mers, qui s’étend d’un océan à l’autre dans le sud-ouest de la France avec une voie navigable remarquable du 17ème siècle pour la compagnie.

Toutes les destinations balnéaires du Bassin d’Arcachon sont reliées par un système de sentiers qui s’étend sur près de 90 kilomètres entre Arcachon et le Cap Ferret.

Et les visites de vignobles peuvent également se faire à vélo, comme à Madiran où il y a un itinéraire circulaire avec des châteaux, des collines sillonnées de vignobles et les Caves des Crouseilles, où vous pourrez découvrir les vins primés.

12. Nourriture

Truffe noire, PérigordSource: flickr
Truffe noire, Périgord

Il est impossible de rendre justice à l’abondance de spécialités culinaires et de produits régionaux en un seul paragraphe.

Il y a des truffes noires du Périgord, du foie gras, des huîtres d’Arcachon, du caviar français du Teich, du fromage de brebis Ossau-Iraty, de la volaille des Landes, et c’est vraiment juste pour commencer.

Chaque ville et village a la chance d’avoir un marché où vous pouvez découvrir quels aliments génèrent la fierté locale.

Et il semble que chaque endroit a un festival pour ses produits: Prenez les Etauliers, où fin avril, vous pouvez vous rendre au Festival des asperges d’Aquitaine pour célébrer les Asperges du Blayais, ou Espelette, où il y a une fête en l’honneur de ses poivrons rouges à fin octobre.

13. Surf

Plage de LacanauSource: flickr
Plage de Lacanau

Les Landes sont la capitale incontestée du surf en Europe, mais elles ont des plages et des expériences qui la classent également au sommet du monde.

Un phénomène que vous n’oublierez jamais est le mascaret de l’estuaire de la Gironde.

À marée haute, l’océan roule à l’intérieur des terres à contre-courant du fleuve, provoquant des vagues qui ne se cassent jamais tout à fait et peuvent vous transporter, vous et vos amis, sur quelques kilomètres en amont.

La plage de Lacanau dans le Médoc est l’une des grandes plages de surf et accueille en août le Lacanau Pro, le plus ancien tournoi de surf du pays.

Également sur votre radar dans ce domaine devraient être La Gravière, La Piste et Les Estagnots.

14. Villa Arnaga, Cambo-les-Bains

Villa ArnagaSource: flickr
Villa Arnaga

Conservée comme monument historique français, cette somptueuse demeure seigneuriale a été construite pour l’auteur de Cyrano de Bergerac Edmond Rostand au tout début du XXe siècle.

Avec sa charpente en bois, ses vitraux, ses volets en bois et ses fenêtres à guillotine, c’est une belle pièce d’architecture néo-basque.

De l’extérieur, la villa peut sembler rustique, mais l’intérieur a un design sophistiqué et Belle Époque (avec des notes baroques aussi) et Rostand l’a équipée d’équipements de pointe comme un téléphone, les premiers appareils électriques et un système de chauffage.

Les jardins formels taillés sont un élément indispensable de la visite en été lorsqu’ils sont en fleurs.

15. Église Saint-Jean-Baptiste, Saint-Jean-de-Luz

Église Saint-Jean-BaptisteSource: commons.wikimedia
Église Saint-Jean-Baptiste

Cette somptueuse église basque fut le site de l’un des mariages politiques les plus importants de l’histoire, lorsque Louis XIV épousa ici Marie Thérèse, la fille du roi d’Espagne en 1660. Outre les galeries en bois sur les côtés de l’église, ce qui attire tout le monde. le regard y est le sanctuaire baroque doré extravagant.

Cela a été terminé dans les années 1630, reflétant la richesse que cette communauté balnéaire avait générée par la chasse à la baleine, la pêche à la morue et le commerce dans les Antilles.

Auparavant, l’église avait subi de nombreux dommages, surtout pendant la guerre de Cent Ans, lorsque Saint-Jean-de-Luz a été incendié et reconstruit à plusieurs reprises.

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