11 choses à faire à Helsinki

À 22 heures, alors que la plupart des gens à la maison se préparent à aller se coucher, les terrasses des cafés le long de l’esplanade Pohjoisesplanadi d’Helsinki sont inondées de la douce lueur du jour. C’est un moment merveilleux à Helsinki pour sortir et se déplacer. J’ai pris place à une table dans l’un des cafés en plein air en discutant avec un habitant d’Helsinki suave et bien habillé qui s’appelle Gideon.

« Connaissez-vous la différence entre une esplanade finlandaise et un boulevard ? demande-t-il, répondant à sa propre question avant que j’en ai l’occasion, il agite ses bras vers la foule de gens qui se pressent autour de l’esplanade. 

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“Une esplanade a cette magnifique parcelle d’arbres et une large pelouse qui divise la rue”, dit-il. Un quatuor à cordes joue la Rhapsodie hongroise de Brahms ; les gens s’assoient sur les bancs et s’allongent sur l’herbe en bavardant. Au loin, un groupe pop entonne des numéros en finnois et en anglais. «Maintenant, vous n’auriez pas toute cette activité dans un boulevard où la pelouse est située de chaque côté de la rue. Voudriez-vous?” pose Gédéon.

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Helsinki

Choses À Faire À Helsinki

1- Explorez les marchés du front de mer d’Helsinki

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Aux marchés du bord de mer, vous trouverez un assortiment intéressant de spécialités locales telles que des conserves de rennes, plusieurs variétés de saumon fumé, du hareng fumé de la Baltique, des baies jaunes et des paquets d’orignal fumé.

Les fraises étaient particulièrement juteuses et sucrées, apparemment en raison de la lumière du jour plus longue que la moyenne qu’elles reçoivent en été.

Les étals avec des objets souvenirs comme des animaux en bois, des couteaux finlandais et des peaux sont colorés sur fond de bâtiments historiques aux couleurs pastel.

2- Visiter Soumenlinna

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Les bateaux devant les marchés du front de mer effectuent des voyages réguliers vers l’une des plus grandes forteresses maritimes du monde, Suomenlinna, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cette forteresse a été construite dans les années 1700 et s’étend sur six îles juste au large de la côte d’Helsinki.

Le trajet en ferry de 15 minutes vers Suomenlinna depuis la place du marché met en évidence les dimensions massives de la forteresse.

Promenez-vous dans l’ancien fort en profitant de l’ambiance pendant que des acteurs en costume d’époque défilent.

Étonnamment, si Suomenlinna est une destination touristique, elle abrite également environ 1000 personnes qui se rendent chaque jour sur le continent.

La plupart se déplacent sur l’île à vélo.

En explorant le dédale de tunnels sous l’ancienne forteresse, vous apprendrez que les Suédois, qui régnaient autrefois sur la Finlande, ont construit la forteresse comme principal point de défense pour contrer les ambitions du tsar russe, Pierre le Grand.

Dans d’autres parties de l’île, il y avait des foules d’excursionnistes d’Helsinki prenant le soleil sur les falaises rocheuses.

De nombreux groupes de jeunes paressent dans les hautes herbes en profitant du soleil.

3- Promenez-vous sur la place du Sénat 

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L’ influence russe à Helsinki est également clairement visible sur la place du Sénat, un lieu d’une certaine importance historique avec une architecture étonnante du XIXe.

La place est dominée par une énorme cathédrale russe qui domine les autres bâtiments avec ses murs blancs et ses impressionnants dômes verts.

Au centre de la place, il y a la seule statue restante dans le monde entier du tsar russe, Alexandre II. Sur un banc sous cette statue, un jeune couple s’embrassait passionnément sans se soucier des passants.

Un côté de la place est bordé de maisons de marchands pittoresques des XVIIIe et XIXe siècles qui ont été transformées en bureaux municipaux, boutiques et restaurants.

Vous pourriez presque être convaincu que vous êtes en Russie et non en Finlande.

4- Admirez le Palais Présidentiel

Le palais présidentiel jaune crème et le bâtiment bleu de l’hôtel de ville contrastent avec les briques rouges et les coupoles dorées de la cathédrale orthodoxe Uspenski, ce qui ajoute une aura exotique à l’horizon de la ville.

5- Salle Finlandia

Même si Helsinki a une histoire intéressante, il existe également de nombreux bâtiments contemporains qui donnent à la ville un aspect du XXIe siècle.

Sa salle de concert principale, Finlandia Hall, est un bâtiment au design typiquement finlandais avec des formes cubistes et des murs en marbre qui lui donnent un aspect futuriste.

A l’intérieur, son grand auditorium asymétrique est ultra-moderne, sans angles droits ni formes fixes.

6- Voir l’église dans les rochers

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Un endroit insolite à visiter est le Temppeliaukio (l’église dans les rochers). Cette étrange église a été creusée dans un éperon rocheux et ressemble plus à une grotte rocheuse qu’à un lieu de culte.

La lumière qui coule de ses lucarnes projette une lueur étrange sur les murs de granit grossièrement taillés.

La Finlandia turbulente de Sibelius remplit la salle rocheuse de l’église d’une atmosphère émotionnelle qui signifie l’éveil de la Finlande en tant que nation.

Tout le monde en Finlande est extrêmement fier de Sibelius.

Il y a même un monument étrange façonné à partir de tubes d’argent dans une interprétation artistique des tuyaux d’un orgue du parc Sibelius, construit en l’honneur du fils musical finlandais.

7- Aller à la plage 

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Découvrez les différentes activités estivales de la ville.

La seule plage de la ville d’Helsinki était pleine à craquer de gens qui bronzaient, nageaient et se rafraîchissaient avec une bière, alors ne prévoyez pas de travailler sur votre bronzage.

Si vous avez l’habitude de parcourir des kilomètres de plages de sable immaculées, la vue de tant de corps dans un si petit espace vous laissera bouche bée.

8- Louez un vélo

Louez un vélo et suivez le flot de cyclistes autour de l’estran, où vous découvrirez d’autres sites fous.

Un homme vêtu d’un costume de gorille qui se cogne la poitrine alors qu’il plonge d’une grande plate-forme pourrait être l’un des sites intrigants, tandis que d’autres amateurs de sensations fortes font la queue pour leur tour.

Plus loin sur l’estran, des familles lavent leurs tapis à la mer selon une vieille tradition finlandaise.

9- Détendez-vous dans un sauna public 

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Au sauna public, vous verrez quelques dizaines de personnes assises sur le trottoir, enveloppées dans des serviettes, avalant de l’eau et de la bière Lapin Kulta pour se rafraîchir.

Comme la nudité totale est une exigence, tous les saunas ont des sections séparées pour les hommes et les femmes.

Les Finlandais ont une histoire d’amour permanente avec le sauna et le considèrent comme un moyen de se détendre et de se détendre.

Chaque maison ou immeuble finlandais possède un sauna.

Lors des réunions de famille, toute la famille élargie se relaiera pour se détendre et créer des liens dans le sauna, hommes et femmes dans des séances séparées.

Ils disent que l’expérience est poétique, édifiante pour l’âme et vous mettra en contact avec la nature. 

Vous devrez vous déshabiller et vous asseoir dans une pièce torride remplie d’étrangers.

L’idée de défiler nue dans un sauna public peut être inconfortable, mais ignorez votre embarras et recherchez une expérience poétique dans la salle chaude et torride.

Vos tensions commenceront à fondre alors que la vapeur chaude imprègne votre âme. 

10- Allez dans les bars  

À Helsinki, vous avez le choix entre de nombreux établissements nocturnes insolites, allant des bars qui servent des boissons inspirées de personnages de bandes dessinées aux bars russes spartiates qui rappellent le passé soviétique d’Helsinki.

Il y a plein de restaurants chics qui se transforment en discothèques lorsque le soleil de minuit s’estompe enfin.

La température d’Uniq Ice Bar dans cette glacière gèle le thermomètre à cinq degrés Celsius sous zéro.

C’est l’une des boîtes de nuit les plus chaudes d’Helsinki et elle est réservée plusieurs jours à l’avance.

20 cm de glace tapissent ses murs, le bar et les tables sont également en glace.

Après avoir enfilé la cape chaude, bottes lunaires et gants fournis, direction le bar et commandez la spécialité de la maison, une brise marine – une généreuse portion de vodka Finlandia, jus de canneberge et de pamplemousse. 

11- Mangez au restaurant du tracteur

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Dégustez de la cuisine finlandaise et du rock & roll dans le restaurant de tracteurs le plus branché du centre-ville.

Tout à l’opposé de l’atmosphère élégante et cool d’Uniq, Zetor (une marque de tracteurs en République tchèque) – est une capsule temporelle de la ferme composée de vieux tracteurs, de paille, de statues de vaches géantes, de selles, de râteaux et de vieux vélos de ferme.

Les serveurs déguisés en ouvriers agricoles gambadent tandis que les clients grignotent de la musique rock and roll.

A 23 heures, le soleil se couche enfin et l’obscurité commence à entourer le battage médiatique de la ville. Il ne fait aucun doute cependant que les fêtards d’Helsinki ne font que commencer et sont prêts pour plusieurs heures de célébrations.

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